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La viuda negra europea o araña sangrienta (Latrodectus tredecimguttatus) es una especie de araña araneomorfa de la familia de los terídidos. Es una araña muy conocida por su visible parentesco con la célebre viuda negra americana.

Descripción

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Presenta trece manchas de color rojizo rodeadas de blanco en el abdomen negro. El macho mide entre 4 y 7 mm, mientras que la hembra alcanza una longitud que oscila entre 10 y 15 mm.

Distribución

Se encuentra en la cuenca mediterránea, desde Portugal y España a Asia central. Habita en la corteza de los árboles o debajo de las piedras.

Comportamiento

Construye su telaraña con forma de caperuza, habitualmente entre la hierba, esperando en un escondrijo situado en la parte superior.​ Captura principalmente saltamontes.

Reproducción

Tras el apareamiento, la hembra devora al macho.

Relación con el hombre

Las informaciones que existen sobre la peligrosidad para el hombre de esta especie son contradictorias. Pese a su temida fama, parece ser que no se conocen casos mortales provocados por su mordedura.​ Sin embargo, sus efectos son impredecibles ya que dependen de la cantidad de veneno inoculado y también porque la peligrosidad de éste varía según las razas geográficas e incluso de la estación del año, siendo en otoño más activo que en primavera.​ El cuadro clínico provocado por las arañas del género Latrodectus se conoce como latrodectismo

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