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El tapir amazónico vive en las selvas lluviosas y en los bosques húmedos de buena parte de América del Sur. De hábitos solitarios y actividad principalmente nocturna, es un excelente nadador que pasa mucho tiempo en el agua. Es un ramoneador que se alimenta de hierba, vegetación acuática, hojas, brotes tiernos y fruta.

Mapa TapTer

Distribución

A diferencia de los adultos, de coloración marrón uniforme, las crías tienen manchas y rayas blancas que les ayudan a camuflarse entre la vegetación.

Descripción

De constitución robusta y compacta, el pelaje es de color marrón oscuro. Las orejas son pequeñas, redondeadas y tienen las puntas blancas. Es característica la presencia de una pequeña trompa y de una estrecha crin en la parte superior de la cabeza.

Hábitat

El tapir amazónico vive en las selvas lluviosas y en los bosques húmedos más abiertos, preferentemente en lugares cercanos a ríos y zonas pantanosas, desde el nivel del mar hasta los 2.000 m de altitud.

Alimentación

Se alimenta de hierba, vegetación acuática, hojas, brotes tiernos y fruta caída al suelo de la selva.

Reproducción

Tapirus terrestris3

Madre con Cria, con el camuflaje similar al de los jabatos.

Después de una gestación de entre trece y catorce meses nace una sola cría, excepcionalmente dos. A diferencia de los adultos, de coloración marrón oscuro uniforme, las crías tienen manchas y rayas blancas, en apariencia muy vistosas, pero que en realidad les ayudan a camuflarse perfectamente entre la vegetación cuando se quedan inmóviles ante cualquier peligro.

Conducta

De hábitos solitarios y actividad principalmente nocturna, es un excelente nadador que pasa mucho tiempo dentro del agua. Sus principales depredadores son el jaguar y el puma, y más excepcionalmente puede ser presa de las grandes anacondas.

Estatus y programas de conservación

Aunque el tapir amazónico es el más abundante de las cuatro especies que hay en el mundo y todavía es bastante común en muchas zonas, sus poblaciones van decreciendo de manera rápida a causa de la excesiva caza y de la acelerada desforestación de las selvas en las que vive.

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