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Descripción

Puede alcanzar de 13 a 15 cm. Color de fondo beige a verde oliváceo, con manchas definidas de color naranja, marrón, rojo o verde oscuro, bordeado de coloración negra. El vientre es de color blanco, moteado de manchas grises. Existen ejemplares totalmente rojos o totalmente grises. Tienen un pliegue tarsal evidente. Las glándulas parótidas son ariñonadas y grandes y más o menos paralelas entre sí. El tímpano es considerable y marcado, y el área interorbitaria es cóncava. El iris es de color dorado. El tubérculo subarticular distal en punta IV se duplica 

Presenta dimorfismo sexual, las hembras adultas alcanzan una longitud de 15 cm mientras que los machos adultos presentan una longitud máxima desde el hocico de aproximadamente 13 cm. Además, en época de celo, los machos presentan callosidades nupciales y el saco vocal dilatado o más irrigado, pudiéndose observar sin tener que estar hinchado.

En el momento de metamorfosear, los juveniles miden aproximadamente de once a cincuenta milímetros y tienen similar coloración a los adultos

Ecología y hábitos

Es el anfibio más abundante y mejor distribuido en todo Marruecos junto con Pelophylax saharicus.

La especie se encuentra en una amplia variedad de hábitats incluyendo zonas rocosas y pedregales, praderas, bosques de alcornoques, matorral mediterráneo y tierras agrícolas y hasta en zonas urbanas. Los tipos específicos de hábitat varían desde prados húmedos y dunas costeras, hasta zonas de piedra y zonas con aguas superficiales permanentes o efímeras; también se puede encontrar en algunas zonas de matorrales, particularmente dominadas por Chamerops humilis, Olea europaea y Pistacia lentiscus.

Durante el calor del día, este anuro se esconde debajo de las piedras o en agujeros subterráneos o madrigueras. La dieta está dominada por el consumo de coleópteros, pero también incluye escorpiones

Se reproduce en los cuerpos de agua dulce o salobre, charcos temporales, de lluvia o en oueds y arroyos de lento fluir o remansados, con poca profundidad. Los machos emiten graves y largos cantos producidos por su saco vocal para atraer a las hembras a las charcas donde copularán mediante un amplexo axilar. Es frecuente, como ocurre en otros bufónidos, observar peleas entre machos y las conocidas como bolas de apareamiento (matingballs) donde una hembra es acosada por numerosos machos. Las hembras depositan aproximadamente de 5.000 a 10.000 huevos. Tanto el tamaño de la puesta como de los huevos está directamente correlacionado con el tamaño de los adultos.

Distribución, hábitat y abundancia

Sclerophrys mauritanica 3a

Es un endemismo del Magreb, tiene una distribución fragmentada (hay una pequeña área de ocupación dentro de la amplia extensión geográfica) se encuentra en el norte de Argelia, Marruecos, Túnez, en los territorios españoles del norte de África: Melilla y Ceuta; y posiblemente en el Sáhara Occidental donde no se ha confirmado aunque podría aparecer en el extremo norte, la zona más cercana al Sáhara Occidental donde se ha citado es en la laguna de Khnifiss y probablemente aparezca en Saguiat al Hamra y en las lagunas temporales y canales de Wadi Kara, 95 Km al norte de Samara. Más al sur del Sáhara numerosos autores lo sitúan en Mali, Níger y Burkina Faso. Aunque años después se supo que estas poblaciones se refieren a Amietophrynus xeros 

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