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El sapo común (Bufo bufo) es una especie de anfibio anuro de la familia de los bufónidos que se encuentra en la mayor parte de Europa (con la excepción de Irlanda, Islandia y algunas islas del Mediterráneo), en la parte occidental del norte de Asia, y en una pequeña porción del noroeste de África.

Este sapo es un animal poco visible, ya que por lo general se esconde durante el día. Se activa al atardecer y pasa la caza de la noche para los invertebrados de los que se alimenta. Se mueve con una caminata torpe y lenta o con saltos cortos y tiene la piel de color marrón grisáceo, cubierto de protuberancias como verrugas.

Aunque por lo general un animal solitario, en la época de cría gran cantidad de sapos convergen en ciertos estanques de cría, donde los machos compiten para aparearse con las hembras. Los huevos son depositados en las cadenas gelatinosas en el agua y luego eclosionan en renacuajos. Después de varios meses de crecimiento y desarrollo, éstos brotan ramas y sufren metamorfosis en diminutos sapos. Los juveniles emergen del agua y permanecen todo en el suelo para el resto de sus vidas.

Taxonomía

El sapo común se le dio primero el nombre Rana bufo por el biólogo sueco Carl Linnaeus en la décima edición de Systema Naturae en 1758. En este trabajo, puso a todas las ranas y los sapos en el único género Rana. Más tarde se hizo evidente que este género debía ser subdividido, y en 1768, el naturalista austríaco Josefo Nicolaus Laurenti puso al sapo común en el género Bufo, nombrándolo Bufo bufo. Los sapos de este género se incluyen en el familia Bufonidae, los sapos verdaderos.

Descripción

El sapo común puede alcanzar unos 15 cm (6 pulgadas) de longitud. Las hembras son más grandes que los machos teniendo una longitud de 80-90 mm. Su cabeza es ancha con una boca ancha que posee encima dos orificios nasales. El cuerpo es amplio y posición en cuclillas y posicionado cerca de la tierra. Los
Sapo común
miembros anteriores son cortos con los dedos de los pies que giran hacia el interior. En tiempo de reproducción, el macho desarrolla almohadillas nupciales en los tres primeros dedos. Él las utiliza para agarrar a la hembra en la inserción. Las patas traseras son cortas en relación con otras piernas de rana y las patas traseras tienen dedos largos.

Pueden alterar su color según donde estén para adaptarse a su entorno. La superficie superior puede ser de color marrón, de color verdoso o gris, y ocasionalmente cuenta con marcas oscuras. Las hembras suelen ser más rojizo o marrón que los machos. La parte inferior es típicamente blanco o gris, y el ojo, que tiene una pupila horizontal, es de color cobre.

La característica más obvia que distingue el sapo común de ranas es su piel verrugosa; estas verrugas oscuras secretan toxinas potentes cuando se siente acosado, y los depredadores potenciales pronto aprenderán a evitar estos sapos.

Alimentación

Tienen una dieta amplia, se alimentan de una gran variedad de presas suficientemente pequeño como para tragar, incluyendo insectos, arañas, tijeretas, lombrices, caracoles y babosas, incluso se han observado comiendo sapos jóvenes. Las presas pequeñas en movimiento pueden ser atrapadas con su lengua, mientras que las más grandes son atrapadas con su boca.

Suelen ser bien recibidos por los jardineros, gracias a su apetito voraz y su gusto por las plagas de jardín.

Reproducción

El sapo común emerge de la hibernación en la primavera y hay una migración masiva hacia los sitios de reproducción. Los sapos convergen en ciertas lagunas que favorecen evitando al mismo tiempo otras extensiones de agua que parecen eminentemente adecuado. Los adultos usan el mismo año tras año y la ubicación más del 80% de los machos marcan donde ellos nacieron. Ellos encuentran su camino a éstos, principalmente mediante el uso de señales olfativas y magnéticos.

Sapo común 4

Los machos llegan primero y permanecen en el lugar durante varias semanas mientras que las hembras sólo se quedan el tiempo suficiente para aparearse y desovar. En lugar de luchar por el derecho a aparearse con una hembra, los sapos machos pueden resolver los conflictos por medio del tono de su voz.

Los machos se montan espaldas de las hembras, agarrando con sus extremidades delanteras bajo las axilas en un apretón que se conoce como amplexus.

Un macho exitoso se queda en amplexus durante varios días y, como la hembra pone un larga doble hilera de pequeños huevos negros, él los fertiliza con su esperma. A medida que el par a cuestas pasean alrededor de los bordes de la laguna de poca profundidad, las cadenas de huevos gelatinosos, que puede contener 3000-6000 huevos y ser de 3 a 4,5 metros (10 a 15 pies) de longitud, se enredan en los tallos de las plantas.

El sapo común alcanza la madurez a los tres y siete años de edad, pero hay una gran variabilidad entre las poblaciones. Los juveniles suelen ser parasitadas por el nematodo pulmonar Rhabdias bufonis. Esto disminuye las tasas de crecimiento y reduce la resistencia y la condición física.

Comportamiento

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Es un sapo nocturno. Se encuentran en los estanques sólo en la época de reproducción, y durante el resto del año se pueden encontrar cerca de los cuerpos de agua.

Se pasa el día escondido en una cueva que se ha excavado bajo el follaje o debajo de una raíz o una piedra donde su coloración hace que sea poco visible.

Cuando es atacado, el sapo común adopta una postura característica, inflando su cuerpo y de pie con sus cuartos traseros levantados y la cabeza agachada.

Bufotoxina

La principal sustancia tóxica que se encuentra en la glándula parótidas y la piel del sapo común se llama bufotoxina. Fue aislado por primera vez por Heinrich Wieland y sus colegas en 1922 y que tuvo éxito en la identificación de la estructura de unos 20 años después.

La fórmula química de bufotoxina es C40 H60 N4 O10. Sus efectos físicos se asemejan a los de la digital que en pequeñas dosis aumenta la fuerza con la que se contrae el músculo del corazón y que se utiliza en el tratamiento de la insuficiencia cardíaca congestiva.

Estado de Conservación

El sapo común parece esta en declive en parte de su área de distribución, pero en general está en la lista como "Preocupación Menor" en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN.

Está amenazado por pérdida de hábitat, sobre todo por el drenaje de sus sitios de reproducción, y algunos sapos son asesinados en las carreteras, ya que hacen sus migraciones anuales. Durante mucho tiempo se ha asociado en la cultura y la literatura popular con la brujería.

Imágenes

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