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La salamandra común o fire salamander en inglés (Salamandra salamandra) es una especie de anfibio caudado de la familia salamandridae que se distribuye (y posiblemente sea el anfibio más conocido) en Europa.

Fue descrita por primera vez en el año 1758 por el naturalista Carlos Linneo.

De hábitos terrestres, únicamente entra en el agua para parir, y muchas subespecies lo hacen en tierra. Es un urodelo inconfundible, de fondo negro y manchas variadas amarillas muy intensas que pueden llegar a cubrir la casi totalidad del cuerpo. A veces también se aprecian manchas de color rojizo.

Descripción

Las salamandras comunes que están completamente desarrolladas alcanzan una longitud aproximada de cabeza a cola de 23 cm y un peso de 40 gramos. En casos excepcionales pueden llegar a 28 o más de 30 cm. El peso es variable, porque en algunas regiones tienden a comer presas de mayor tamaño o algunas hembras en primavera cuando tienen crías en su interior. Una salamandra bien alimentada, de 19 centímetros de longitud puede alcanzar fácilmente un peso de 55 gramos o más. Las hembras poseen mayor tamaño que los machos y por ende mayor peso.

Su cuerpo es robusto, con patas y cola relativamente cortas. Las glándulas parótideas son bien visibles en su cabeza.

El color de la salamandra común en su piel lisa es negro con algunas manchas o líneas de color amarillo, pero hay algunas que poseen manchas anaranjadas o rojizas. En casos excepcionales se han encontrado salamandras incluso sin patrón de color amarillo, es decir, totalmente negras. Este diseño y coloración es utilizada como una señal de advertencia para evitar ser atacada por posibles predadores. Su piel contiene pequeñas cantidades de sustancias tóxicas que irritan los ojos y boca de los predadores. Sus ojos son de color negro.

Al igual que con otras especies de anfibios los factores ambientales pueden afectar a la intensidad de la coloración del cuerpo, y esto incluye a la salamandra común. En lugares donde el suelo es más claro, su color negro se ve un poco más pálido, mientras que en lugares oscuros como los pantanos, su color negro está a su máxima intensidad.

Las larvas tienen la cabeza más ancha que el cuerpo, con cresta dorsocaudal que comienza en la parte posterior del tronco. De coloración oscura, en la base de cada pata suele tener una pequeña mancha clara, más patente en las posteriores. Se ha observado neotenia en esta especie.

Alimentación

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Se alimentan principalmente de invertebrados, pequeños escarabajos y babosas. Otra presa que les gusta mucho son las lombrices de tierra, pero también las arañas y otros insectos son presas populares.

Atrapan a sus presas esperando al asecho y luego con su lengua, otra veces la atrapan de un salto y las retienen con su mandíbula.

Generalmente se alimentan de todo aquello que este a su alcance y tenga el tamaño ideal, esto puede incluir otros anfibios como tritones y ranas pequeñas.

En estado larvario se alimentan de insectos acuáticos. Cuando hay baja población de alimentos y un aumento de larvas, suele haber canibalismo. El canibalismo también puede suceder por diferencia de edades, osea que las más grandes pueden devorar a las más jóvenes.

Reproducción

Estado larvario

Machos y hembras son similares a excepción de la época de apareamiento que es cuando al macho se le inflama una glándula. Esta produce espermatóforo, que lleva esperma en la punta. El cortejo ocurre en tierra.

En general, es una especie ovovivípara, en la que las hembras paren larvas semidesarrolladas en el agua. Algunas subespecies son vivíparas y paren en tierra entre dos y ocho crías totalmente metamorfoseadas. Los partos tienen lugar a partir del otoño y hasta finales de la primavera dependiendo de la geografía y el clima. Las larvas tardan entre 2 y 6 meses en desarrollarse. El letargo invernal puede ser prolongado en las zonas de montaña más frías y la estivación variable en las zonas más secas.

Comportamiento

Es un animal de hábitos nocturnos, aunque puede verse activa de día si la humedad relativa es alta —en días lluviosos o neblinosos—, y cuando la temperatura es fresca pero superior a los 3 ºC. Por el día se refugia bajo la hojarasca, troncos de árboles caídos o bajo piedras. Las larvas se encuentran en arroyos y fuentes de aguas limpias.

Neurotoxinas

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Para defenderse de los depredadores, la salamandra común segrega neurotoxinas alcaloides. Hasta el momento, los compuestos orgánicos fueron Samandarin (C19 H31 NO2), Samandaridin (C21 H31 NO3) y Samandaron (C19 H29 NO2 detectado).

En los seres humanos, estas secreciones causan en los seres humanos una sensación de ardor en la piel. En personas muy sensibles o niños pequeños, también pueden causar náuseas, dificultad respiratoria y vómitos.

Además de defensa contra los depredadores, las secreciones de las glándulas de la piel es principalmente a través de la inhibición de las bacterias y hongos de crecimiento en la superficie de la piel húmeda.

Distribución

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Estado de Conservación

La salamandra común está clasificada en la lista roja de la UICN en la categoría de Preocupación Menor.

En general, las poblaciones se mantienen estables, aunque localmente pueden haber disminuido e incluso haberse extinguido, como en el Sistema Ibérico de la península ibérica donde ha desaparecido en los últimos 20 años debido, quizá, a una enfermedad epidémica. Sus mayores amenazas son la destrucción del hábitat y en consecuencia la fragmentación de las poblaciones, la introducción de predadores como salmónidos o el cangrejo rojo americano y, en áreas concretas, el atropello de adultos al cruzar vías de comunicación. Algunas poblaciones españolas se hallan afectadas por la enfermedad micótica denominada quitridiomicosis.

Imágenes

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