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Leptodactylus fallax, comúnmente conocido como el pollo de montaña o la rana zanja gigante, es una especie de rana que es nativa de las islas del Caribe de Dominica y Montserrat. La población ha disminuido 81% en los últimos diez años y esta especie está ahora en peligro crítico. En 2004 se estimó que la población posiblemente era tan baja como 8.000 individuos. Una de las principales amenazas es el consumo humano. La enfermedad de hongos chytridiomycosis ha tenido un efecto dramático en la población también. En Montserrat se conoce como el pollo de la montaña, en Dominica, se conoce como crapaud.

Etimología

El pollo de montaña es apodado como después de haber sido presa como una manjar local en las islas de Montserrat y Dominica, donde se encuentra. Supuestamente sabe como el pollo y las islas son regiones montañosas en el mar del Caribe

Descripción

El pollo de montaña es una de las ranas más grandes del mundo y la más grande del Caribe, con hembras adultas de hasta 22 cm de largo. Es muy variable en color, con las partes superiores que varían de un castaño-marrón uniforme a ser barrado o manchado uniforme. El color se vuelve más naranja-amarillo en los lados del cuerpo, y amarillo pálido en las partes inferiores. Una línea negra se extiende desde el hocico hasta el ángulo de la boca, y las patas superiores suelen tener bandas anchas. El pollo de la montaña también tiene un pliegue distintivo, oscuro-delineado de la parte posteriora de la cabeza a la ingle y de los ojos grandes, conspicuos con las pupilas oscuras y un iris de oro. El cuerpo es robusto, con una cabeza grande y las piernas bien musculadas. El pollo macho de la montaña se puede distinguir de la hembra por su tamaño más pequeño, y por el "espuela" negra en cada uno de sus pulgares, que se utilizan para apretar la hembra durante el amplexus (el abrazo que se acopla).

Distribución y hábitat

El pollo de montaña se encontró una vez en muchas de las islas del Caribe oriental, pero ahora se limita a sólo Dominica y Montserrat. Una vez se produjo por cierto en Guadalupe, Martinica, Saint Kitts y Nevis, pero ahora es extirpada en estos lugares, y puede haber también habitado Santa Lucía y Antigua. La especie también fue reintroducida sin éxito en Jamaica y Puerto Rico. Hoy en día, el pollo de montaña se limita en gran medida a las colinas del centro del norte de Montserrat, habiéndose perdido de gran parte del resto de la isla por erupciones volcánicas recientes y en el lado occidental de Dominica. También se encuentra en el lado oriental de Dominica, pero el origen de la especie no está claro y puede haber sido introducido en el área. El pollo de montaña se encuentra en una variedad de hábitats húmedos, incluyendo bosques secundarios densos y matorrales, plantaciones de laderas, palmeras en los valles de los ríos, barrancos y bosques inundados. Se encuentra más comúnmente cerca de arroyos y manantiales, y rara vez se encuentra en pastizales. En Dominica es más abundante en las altitudes más bajas, aunque ocurre hasta 400 m (1.300 pies), y se encuentra hasta 430 m (1.410 pies) en Montserrat.

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