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La rana de patas rojas del norte (Rana aurora) es una especie de anfibio, cuyo rango es la región costera que se extiende desde el sudoeste de Columbia Británica hasta el sur del condado de Mendocino en el norte de California, y está protegida en Oregón y California. Como miembro del género Rana, esta especie se considera una verdadera rana, con una piel suave y característica y una cintura estrecha. Esta rana requiere aguas tranquilas para la reproducción, y rara vez se encuentra a gran distancia de sus estanques o marismas de reproducción.

Los adultos de rana de patas rojas del norte pueden alcanzar una longitud de 8 cm (3.1 in); tienen máscaras faciales oscuras y rayas luminosas únicas y características a lo largo de sus mandíbulas. La rana norteña de patas rojas tiene patas largas y poderosas bien adaptadas para saltar. Es una de las dos especies de anfibios clasificadas como rana de patas rojas, siendo la otra especie la rana de patas rojas de California (Rana draytonii); sin embargo, esta última especie se encuentra desde el sur del Condado de Mendocino hasta Baja California. En algunos sistemas de taxonomía, esta especie se clasifica como Rana aurora aurora.

Distribución

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La rana de patas rojas del norte se encuentra en el oeste de Oregón, el oeste de Washington y el suroeste de Columbia Británica, incluida la isla de Vancouver. En California, su rango incluye todos los condados costeros del sur del condado de Mendocino hacia el norte. Si bien se produce principalmente en las cordilleras costeras del norte de California, no se encuentra por encima de una elevación de 1200 m. También ocurre algo menos comúnmente en la Cordillera Cascade del sur.

Habitat

Las aguas tranquilas de estanques, marismas o estanques de arroyos son esenciales para el hábitat de cría de ranas rojas del norte; además, esta especie de rana se considera inusualmente altamente orientada a su hábitat acuático, con una clara preferencia por la costa densamente vegetada. R. Aurora requiere cobertura, ya que está sujeta a la depredación de varios peces, serpientes, aves, mamíferos e incluso algunos otros anfibios. Cuando esta rana detecta peligro, se sumergirá rápidamente a profundidades de un metro o más para buscar seguridad en la zona bentónica de un estanque. Los adultos abandonan el estanque de cría poco después de concluir la actividad de cría y pueden migrar aproximadamente medio kilómetro a sus lugares de verano, que probablemente sean zonas ribereñas. En la parte norte de su rango, los adultos pueden hibernar. Los juveniles son más lentos para abandonar los estanques de reproducción, pero también tienden a encontrar refugio en las áreas ribereñas, y pueden emigrar fácilmente alrededor de medio kilómetro en verano. Los especímenes maduros de R. Aurora se alimentan de insectos terrestres, pero también capturan pequeños caracoles y crustáceos; además, consumirán gusanos, renacuajos, peces pequeños. e incluso pequeñas ranas de otras especies. Los renacuajos son herbívoros.

Cría

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Jovenil

Los machos y las hembras comienzan a mudarse a los sitios de cría ya en octubre, y algunas veces hasta enero, dependiendo de la latitud, la lluvia acumulada para la temporada y la temperatura promedio. Típicamente, se requieren temperaturas mínimas estables de 42 a 44 ° F (5.5 a 6.5 ° C) para inducir la reproducción. Las observaciones de la migración de adultos se hacen mejor en noches de luna con lluvias ligeras. Se cree que el macho defiende su territorio, una vez que se encuentra en el área del estanque de cría, utilizando pantallas nocturnas. De hecho, la mayoría de la actividad es por la noche, especialmente mejorada por períodos de lluvia ligera. Los comportamientos reales de cortejo comienzan en enero en la parte de California del rango, y hasta marzo en las regiones del norte. En cualquier caso, la temporada de cría termina en julio a más tardar, y antes en los locales más secos. Cada hembra produce de 200 a 1100 huevos por temporada, y une el grupo de huevos a la vegetación sumergida o troncos podridos, característicamente de siete a 15 cm por debajo de la superficie del estanque. Los grupos de huevos son típicamente de unos 10 cm de diámetro y pueden dispersarse en forma irregular bajo el agua. Los huevos eclosionan en 39 a 45 días, y los renacuajos requieren aproximadamente 80 días para alcanzar la metamorfosis. Por lo general, la oviposición se lleva a cabo en zonas someras con vegetación y poca profundidad de humedales con poca corriente y, en casos inusuales, se han observado masas de huevos en aguas de hasta 500 cm de profundidad. Los sitios de reproducción pueden ser permanentes o temporales, con inundación generalmente es necesario en junio para una metamorfosis exitosa. La fecha de junio se basa en las condiciones de Oregon; en el norte de California, la metamorfosis ocurre a fines de mayo o principios de junio. La reproducción se inicia cuando la temperatura del agua supera los 6 ° C (generalmente en enero), pero puede llegar hasta marzo en la parte más septentrional del rango.

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