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La rana goliat (Conraua goliath) es una especie de anfibio anuro de la familia de los Conrauidos (Conrauidae) y el género Conraua.

Es la rana viva más grande de la Tierra. Las muestras pueden crecer hasta 32 cm (12.6 pulg.) De largo desde el hocico hasta la abertura, y pesar hasta 3.25 kg (7.17 lb).

Taxonomía

Fue descrita por primera vez por George Albert Boulenger en el año 1906.

Sinonimia

  • Rana goliath

Descripción

En una muestra de 15 individuos, los pesos oscilaron entre 600 y 3,250 g (1.32 y 7.17 libras), y las longitudes de los orificios del hocico estuvieron entre 17 y 32 cm (6.7 y 12.6 pulgadas). Sus ojos pueden tener casi 2.5 cm (1.0 pulg.) de diámetro. El tímpano conspicuo tiene un diámetro de alrededor de 0.5 cm (0.20 pulg.) y está separado del ojo por unos 5 cm (2.0 pulg.) en adultos.

Los huevos y los renacuajos de la rana Goliat son aproximadamente del mismo tamaño que otras ranas a pesar de su forma adulta muy grande.

Un pliegue lateral se extiende desde el ojo hasta la porción posterior del tímpano. Los dedos están completamente palmeados, con membranas interdigitales grandes que se extienden hasta las puntas de los dedos. El segundo dedo del pie es el más largo. La piel en el dorso y en la parte superior de las extremidades es granular. La coloración dorsal es siena verde, mientras que el abdomen y la parte ventral de las extremidades son de color amarillo/naranja. Tienen una audición aguda, pero no tienen saco vocal, y también carecen de almohadillas nupciales.

Alimentación y dieta

Rana goliath 2
Los renacuajos de Goliath son herbívoros y se alimentan de una sola planta acuática, Dicraeia warmingii, que se encuentra solo cerca de cascadas y rápidos, lo que puede ayudar a explicar su rango restringido.

Las ranas goliats adultas se alimentan de arañas, gusanos e insectos, como las libélulas y las langostas. También comen ranas más pequeñas, cangrejos, tortugas bebés y serpientes jóvenes. Según informes, se encontró un murciélago en el estómago de una rana goliat.

Reproducción

Rana goliath 3
Como la mayoría de los anfibios, el agua es vital para su reproducción . Debido a que la rana goliat carece de saco vocal, no produce llamadas de apareamiento, un comportamiento generalmente presente en ranas y sapos. Los machos construyen áreas de reproducción y reproducción al lado y dentro de los ríos al empujar las rocas en patrones semicirculares. Las masas de huevos consisten en varios cientos de huevos, aproximadamente 3.5 mm (0.14 pulg.) cada uno, unidos a la vegetación en el fondo de los ríos. El desarrollo de larvas toma entre 85 y 95 días.

Su longividad es de hasta 15 años en la naturaleza. En cautiverio, pueden vivir hasta 21 años.

Rana goliath

Distribución y hábitat

La rana goliat se encuentra normalmente en y cerca de ríos de flujo rápido con fondos arenosos en los países de África media de Camerún y Guinea Ecuatorial. Estos ríos son generalmente claros y altamente oxigenados. Su rango real abarca desde los últimos 200 km (120 mi) de la cuenca Sanaga en Camerún al norte hasta los últimos 50 km (31 mi) de la cuenca del río Benito en Guinea Ecuatorial al sur. Los sistemas fluviales en los que viven estas ranas se encuentran a menudo en áreas densas y extremadamente húmedas con temperaturas relativamente altas

Estado de conservación

La rana goliat está clasificada en la lista roja de la UICN en la categoría de En Peligro.

La principal amenaza para la rana goliat es la caza, ya que se considera una fuente de alimento en su rango nativo. La UICN ha destacado la necesidad de medidas de conservación, en cooperación con las comunidades locales, para garantizar que la caza se encuentre en niveles sostenibles. En menor medida, también están amenazados por la pérdida y degradación del hábitat. Fueron ampliamente exportados a zoológicos y al comercio de mascotas, pero se mostraron tímidos y nerviosos en cautiverio. Aunque los cautivos pueden vivir más tiempo que sus homólogos salvajes, la especie no se ha criado en cautiverio. Debido a su clasificación como una especie en peligro de extinción, el gobierno ecuatoguineano ha declarado que no se pueden exportar más de 300 goliaths por año para el comercio de mascotas, pero pocos parecen exportarse desde este país.

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