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Puma es un género de mamíferos carnívoros de la familia de los félidos (Felidae) y la subfamilia de los felinos (Felinae).

En la actualidad, solo sobreviven dos de las tres especies que han sido clasificadas dentro de este género y existen controversias.

Dentro de este género se encuentra la especie de felino más grande que existe en la actualidad, siendo el cuarto en tamaño dentro de la familia de los félidos.

Descripción

Los miembros de esta familia se han descrito por ser sumamente hábiles y adaptativos. Los miembros vivientes, ambos comparte su gran ágilidad al saltar. El yaguarundí (Puma yagouaroundi) de hecho, a mostrado ser hábil en las ramas de los arboles.

Ambos individuos vivientes presentan una coloración uniforme, sin manchas ni rocetas. No se puede saber si el ejemplar extinto presentó esta misma característica, pero es muy probable.

Distribución y hábitat

Las especies de este género son de América, a excepción del individuo más antiguo que se encuentra extinto. Se cree que las especies americanas descendieron de los individuos Euroasiáticos que cruzaron por el puente del Estrecho de Bering en el Pleistoceno y quedaron separados, evolucionando al puma actual.

Todos han presentado una gran adaptabilidad a los distintos tipos de hábitats, desde bosques templados, hasta bosques tropicales. Un ejemplo de esto, es el puma, que se distribuye en casi todo el continente americano.

Especies

Imagen Especie
Puma 6
Puma o León de Montaña
(Puma concolor)

El puma es la especie de mayor tamaño dentro de este género y la más abundante. Es el cuarto félido mas grande en la actualidad y el felino más grande.

Se distribuye en buena parte del continente Americano

Puma euroasiatico
Pantera de Owen
(Puma pardoides)

Es la especie dentro de este género más antigua. Vivió en Eurasia, siendo la única que no se encontraba en América.

Es la segunda en tamaño, teniendo el tamaño de un leopardo, quizás un poco más pequeño.

Se cree que se extinguió por la llegada de otros carnívoros a su área de distribución, que le hicieron competencia.

Jaguarete
Yaguarundí
(Puma yagouaroundi)

Es el más pequeño dentro de este género, tiene un tamaño idéntico al del gato doméstico, quizás un poco más grande.

Su fisiología es parecida a la de un mustélido, lo que causó controversias acerca de su clasificación. A finales del siglo XX, el yaguarundí y el puma fueron considerados monofiléticos y situados en el mismo género.

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