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Esta especie de macaco araña habita en las selvas densas del norte de América del Sur y ocupa las partes más altas de los árboles, por donde se desplaza con gran agilidad ayudándose de su larga cola prensil, que utiliza como una quinta extremidad. Es interesante resaltar la ausencia de pulgar en las manos.

Son animales de costumbres diurnas, que se comunican fonéticamente a grandes distancias y se alimentan principalmente de frutos y semillas.

Descripción

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Los macacos araña se caracterizan por unas extremidades largas y delgadas y por una cola prensil aún más larga, que tiene la parte inferior del extremo desprovista de pelo para favorecer la sujeción a las ramas de los árboles. La coloración de esta especie es parduzca en las partes superiores y blanquecina en las inferiores, tiene la cara oscura y presenta una mancha clara en la frente. Como en todas las especies de macacos araña, es interesante resaltar la ausencia de pulgar en las manos.

Hábitat

Selvas lluviosas de llanura, bosques de ribera y selvas de montaña baja de no más de 700 m de altitud.

Alimentación

La alimentación es básicamente frugívora, ya que se compone en un 90% de frutos y semillas, pero también consume otros productos vegetales como hojas tiernas, brotes y flores, capturando muy ocasionalmente pequeños invertebrados.

Reproducción

La gestación dura entre 226 y 232 días y nace una sola cría en cada parto. La cría permanece agarrada al vientre de la madre durante los dos primeros meses y después es transportada a la espalda. La lactancia dura como mínimo un año entero, y las hembras suelen reproducirse solo cada tres o cuatro años.

Conducta

Los macacos araña, de costumbres estrictamente arborícolas, se  mueven por las ramas de los árboles colgándose de las manos y de la cola prensil, que utilizan como un quinto brazo. Habitan en la parte más alta de la selva y es notable la convergencia con los colobos africanos y los gibones asiáticos, que ocupan el mismo hábitat.

De hábitos diurnos y costumbres gregarias, pueden llegar a formar grupos de hasta una veintena de individuos, aunque generalmente se mueven por la selva en grupos más reducidos de entre dos y ocho.

Estatus y programas de conservación

Actualmente las poblaciones se encuentran en peligro a causa de la desforestación de la selva tropical para obtener terrenos para la agricultura y la ganadería, así como por la excesiva caza, ya que su carne es bastante apreciada en muchas regiones del área de distribución.

El Parque Zoológico de Barcelona participa en el EEP de la especie.

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