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El martinete común (Nycticorax nycticorax)​ es una especie de ave pelecaniforme de la familia Ardeidae ampliamente distribuida por Eurasia, África y América.

Nombres comunes

Además de martinete común que es el nombre que recibe en España, también es llamado con otros nombres comunes a lo largo de su distribución americana como: garza bruja (Argentina), huairavo (Chile), guaco (Colombia y Venezuela), huacocuacowacanagarza nocturna coroninegrapedrete corona negra y pedrete gris (México), chocuaco y martinete capinegro (Costa Rica), rey congo cabeza negra (República Dominicana), guanabá de la Florida (Cuba) y gauda (Chiloé).

Descripción

Juvenil

Es una garza rechoncha y de tamaño medio (entre 60 y 65 cm). Es notable la escasa longitud de su cuello, si lo comparamos con el de otras garzas, como la garza real o la garceta común. Se caracteriza por sus ojos de color rojo intenso. El plumaje de las partes inferiores es principalmente blanquecino grisáceo. El cuello puede ser blanco o gris claro. El rostro, garganta y vientre son de color blanco puro. El píleo y nuca y espalda son de color negruzco, aunque de tonalidad cambiante, y las alas son de color gris. A los adultos les salen de la nuca dos o tres plumas blancas largas y estrechas, algo más largas en el macho que en la hembra.

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Las patas y pies son de color amarillo pálido (algo más intenso en época de cría). El pico, robusto pero no excesivamente largo, es verdoso en la base y negro en la parte superior.

Los juveniles muestran un plumaje veteado en marrón y blanco, así como ojos de color miel o amarillos. No presentan las plumas de la nuca hasta el primer año de vida.

Es un ave de costumbres eminentemente crepusculares y nocturnas, aunque en época de cría es posible verla en actividad a la luz del día.

Taxonomía y etimología

El martinete común es la especie tipo del género Nycticorax, perteneciente a la familia de las garzas, Ardeidae.​ A su vez, las garzas se clasifican en el orden Pelecaniformes, junto a otras cuatro familias de aves acuáticas: Pelecanidae (pelícanos), Threskiornithidae (ibis y espátulas), Balaenicipitidae (picozapato) y Scopidae (ave martillo).

El martinete común fue descrito científicamente por Carlos Linneo en 1758, en la décima edición de su obra Systema naturae, con el nombre científico de Ardea Nycticorax,​ que significa «garza cuervo nocturno». En 1828, el naturalista inglés Thomas Ignatius Maria Forster lo trasladó al género Nycticorax.​ El nombre de su género y especie procede de la combinación de las palabras griegas nyktos (noche) y korax (cuervo). Hace referencia a sus hábitos nocturnos y sus graznidos, similares a los del cuervo.

Se reconocen cuatro subespecies de martinete común:

  • Nycticorax nycticorax nycticorax (Linnaeus, 1758) - se extiende por Eurasia, incluido el archipiélago malayo, África y Madagascar;
  • Nycticorax nycticorax hoactli (Gmelin, 1789) - se encuentra desde el sur de Canadá al centro de la Argentina y norte de Chile;
  • Nycticorax nycticorax obscurus Bonaparte, 1855 - ocupa el centro y sur de Chile y sur de la Argentina hasta el archipiélago de Tierra del Fuego;
  • Nycticorax nycticorax falklandicus Hartert, 1914 - es endémica de las islas Malvinas.

Distribución

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El hábitat de cría del martinete son humedales de agua salada, en gran parte del planeta. La subespecie N. n. hoactli anida en toda América, desde Canadá hasta Patagonia. La subespecie nominal, N. n. nycticorax en Europa, Asia y África. Las poblaciones del hemisferio norte son principalmente migratorias. Las poblaciones de Eurasia pasan el invierno en el África tropical y el sur de Asia, y las de América lo hacen en México, el sur de Estados Unidos y en Centroamérica. En cambio, las poblaciones del hemisferio sur son sedentarias.

Comportamiento

Alimentación

Atrapando un gran pez.

Se alimenta principalmente de peces, anfibios, pequeños reptiles e insectos. Excepcionalmente puede completar su dieta con algún ratón.

Reproducción

en un nido

Los martinetes llegan a sus zonas de nidificación en marzo. Los machos comienzan el complejo ritual de selección de pareja antes de la construcción del nido. Una vez establecida la pareja, se construye el nido sobre un árbol o un matorral alto a unos 4 o 5 metros de altura. El nido es una sencilla estructura de palos, ramas y otros elementos.

La puesta se realiza entre mayo y junio, y consiste en 3 o 4 huevos de un pálido verde azulado. La incubación, en la que se alternan el macho y la hembra, dura unos 20-21 días. Una vez eclosionados los huevos, ambos progenitores alimentan a los pollos, que permanecerán en el nido 3 o 4 semanas, aunque volverán a él para dormir.

En la cultura

En Chiloé, un archipiélago del sur de Chile, esta ave tiene un papel importante en la mitología local, porque es asociada con la brujería y las fuerzas del mal. Se cree que es la forma que adopta la Voladora para cumplir sus tareas. Ésta es una mujer mensajera de los brujos de Chiloé que vomita sus entrañas y se desplaza por el aire emitiendo gritos espeluznantes y carcajadas.

En Bolivia, el nombre de la localidad de Guaqui, ubicada en el departamento de La Paz, proviene del sonido que emite esta ave.

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