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El lobo rojo (Canis rufus, antes Canis lupus rufus) es una especie de mamífero cánido del género Canis que se distribuye en Norteamérica.

Sobre la base de evidencia fósil y arqueológica, muestra el rango de lobo rojo original, se extendió por todo el sureste de Norteamérica, desde las costas del Atlántico y del Golfo, al norte de Indiana y Ohio River Valley y el centro de Pennsylvania, y al oeste con el centro de Texas y el sureste de Missouri. Sus hábitats históricos incluyen los bosques, pantanos y praderas costeras, en las que era un depredador.

Genéticamente es una especie que esta entre el lobo gris y el coyote y un estudio genético mostró que podría ser una especie híbrida entre ambos. El examen amplio más reciente (en octubre de 2012) de los estudios de genética dio la conclusión de que el lobo rojo, lobo del este, y el lobo gris fueron tres especies diferentes.

Esta especie fue considerada extinta en estado salvaje en el año 1980. En el año 1987 vio una reintroducción en el noreste de Carolina del Norte a través de un programa de cría en cautividad y fueron reintroducidos con éxito en su hábitat natural.

Taxonomía

La taxonomía del lobo rojo ha sido objeto de debate desde antes de los esfuerzos en 1973 para salvarlo de la extinción. En 1971, Atkins y Dillon llevó a cabo un estudio sobre el cerebro de los cánidos y confirmaron las características primitivas de carácter distintivo y el lobo rojo. Muchos estudios a lo largo de la década de 1970 se centró en la morfología del lobo rojo llegaron a la conclusión de que el lobo rojo es una especie distinta al lobo. En 1980, Ferrell et al. encontró un alelo único dentro del género Canis que muestra que el lobo rojo pertenece allí y apoyó la conclusión de que es una especie distinta. Sin embargo, algunos miembros de la comunidad científica consideran que es una subespecie del lobo gris o un híbrido del lobo gris y el coyote.

Descripción

Guarda un cierto parecido con el lobo gris y el coyote siendo un poco más pequeño y con patas más largas que el primero y más grande que el segundo.

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Posee un pelaje parecido al del lobo, siendo un poco más corto y con toques de rojizo (de allí su nombre). Su pelaje es por arriba de color marrón oscuro, gris y negro, siendo las demás partes de color leonado o rojizo. Su hocico y las partes inferiores son de color blanco.

Sus orejas son puntiagudas, relativamente largas para sus cabeza, lo cual es otro punto que lo diferencia del lobo y del coyote. Su cola es larga y espesa siendo su punta de color negro. El color de sus ojos es dorado o miel.

Mide de 66-79 cm (26-31 pulgadas) de longitud vertical, mientras que de longitud horizontal de 111 a 165 cm (44 a 65 pulgadas), incluyendo la cola de 30-43 cm (12-17 pulgadas). El peso corporal puede ocilar entre 16 y 41 kg (35 a 90 libras), pero los promedios son alrededor de 24,5 kg (54 libras).

Los machos son un 10% más grandes que las hembras.

Los cachorros son de color gris con unos pequeños toques de castaños rojizos.

Alimentación

Antes de la extinción en la naturaleza, la dieta del lobo rojo consistía en nutrias, conejos y roedores. Por el contrario, los lobos rojos de la población restaurada dependen de los ciervos de cola blanca, mapaches, nutrias y conejos.

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Reproducción

La época de reproducción ocurre entre enero y marzo, y las guaridas se encuentran entre la vegetación densa, en madrigueras profundas entre los campos o en los bancos de los canales, o en los huecos de los árboles grandes.

Las camadas son entre tres y seis cachorros. La pareja reproductora y los demás miembros de la manada ayudan a cuidar a las crías. Los cuidan hasta que tienen entre 15 a 20 meses de edad. Alcanzan la madurez sexual a los dos años.

Comportamiento

Es una especie crepuscular, eso quiere decir que son más activos al amanecer y al anochecer. Vive en manadas grandes, pero un poco más pequeñas que la de los lobos grises, aveces compuestas por los reproductores y sus crías. Una manada, contiene una pareja que se reproduce (Los alfas).

Enemigos naturales

Como casi todo depredador no posee enemigos que lo depreden, sin embargo, sus enemigos naturales son otros depredadores por los que compite por las presas.

Reintroducción

Tras una caída masiva durante el siglo 20, la especie fue declarada extinta en estado salvaje en 1980 después de los últimos 17 lobos rojos silvestres fueron llevados en cautiverio para iniciar un programa de cría en cautividad. Un programa de recuperación de gran éxito ha reintroducido desde el lobo rojo a una remota área de cinco condados del noreste de Carolina del Norte, en los alrededores del río Cocodrilo, Mattamuskeet y Pocosin Lagos Refugios Nacionales de Vida Silvestre. A partir de 2003, la población de lobos rojos en libertad numerado alrededor de 100 individuos en 20 grupos familiares.

Hábitat

El lobo rojo habita en pantanos, bosques, humedales y matorrales.

Estado de Conservación

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Está clasificado en la categoría de la lista roja de la UICN como "Peligro Crítico".

El lobo rojo sufrió por las perdidas de su hábitat para la agricultura y la persecución. Geneticamente la hibridación de estos con los coyotes son una amenaza a la pureza de la especie.

A pesar del debate en curso acerca de la situación de la especie del lobo rojo, el programa de recuperación iniciado por el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE.UU. es uno de los grandes esfuerzos de conservación de los mamíferos más exitosos.

Imágenes

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Red Wolf Pup vs Gravity

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