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El lobo indio (Canis indica) es una especie de mamífero carnívoro  perteneciente a la familia de los cánidos (Canidae) y el género Canis que se encuentra en la parte occidental del subcontinente indio, en algunas zonas del sur de Pakistán,​ y en los países de Irán, Turquía, Arabia Saudita e Israel.

Tradicionalmente se ha considerado como una subpoblación de la subespecie iraní (Canis lupus pallipes), sin embargo, investigaciones recientes sugieren que pudiera representar una subespecie distinta descendiente de perros domésticos: Canis indica.

El lobo indio ha sido acusado de haber robado niños en la India, donde es perseguido. Ocupa un lugar destacado en los cuentos de animales escritos por Rudyard Kipling.

Sinonimia

  • Canis pallipes
  • Canis lupus pallipes

Taxonomía

El lobo indio fue descrito por primera vez en 1831 por el ornitólogo británico William Henry Sykes bajo el binario Canis pallipes. En 1941, Reginald Pocock lo subordinó a Canis lupus bajo el trinomial Canis lupus pallipes.

Dos haplotipos estrechamente relacionadas dentro de esta subespecie se han encontrado basal a todas las otras existentes Canis lupus haplotipos aparte de la más antigua de linaje lobo del Himalaya, y se han propuesto como una especie separada.

Como especie diferente

Lobo indio
El llamado lobo gris indio (Canis lupus pallipes, sinónimo Canis indica) está formado por 2 haplotipos estrechamente relacionados nombrando al lobo gris indio que se encuentran dentro de la especie de lobo gris (Canis lupus), lo que refleja la tendencia a agrupar subespecies más viejas y nombrar menos nuevas. Sólo se encuentra en las llanuras peninsulares áridas y semiáridas de la India. Este lobo es genéticamente único de todos los otros lobos en todo el mundo. El lobo gris indio y el Lobo del Himalaya son filogenicamente diferentes a otros lobos y están más cerca del chacal. Esto indica que estos son los descendientes de una antigua distribución del lobo.

En abril de 2009, el binomio latino Canis indica se había propuesto para estos 2 haplotipos como una división nomenclatural y taxonómica diferente de Canis lupus como especie nueva a través del Comité Especialista en Nomenclatura de Animales de la CITES. El Comité recomendó en contra de esta propuesta, pero recomendó que el nombre se introdujera en la base de datos de especies como sinónimo del nombre bajo el cual fue incluido. La propuesta se basó en un estudio que sólo se basó en un número limitado de muestras de museos y zoológicos que tal vez no sean representativas de la población silvestre y se pidió que se hiciera más trabajo de campo.

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Anteriormente, dos estudios habían secuenciado el ADN mitocondrial del lobo gris indio y encontraron que es basal a todos los otros haplotipos existentes del Canis lupus, aparte del lobo de Himalaya de linaje más antiguo. Estudios posteriores compararon estas secuencias con secuencias de lobos mundiales y confirmaron esta posición basal. Un estudio, basado en una estimación registro fósil que el tiempo de divergencia entre el coyote y de los linajes lobo se produjo hace 1 millón de años y con una tasa de mutación lobo asumido, estima el tiempo de divergencia del lobo indio desde el antepasado del lobo/perro hace 400.000 años. Otro estudio, que expresó preocupaciones sobre el estudio anterior, dio una estimación de 270.000 años atrás.

la investigación genética reciente sugiere que el lobo indio no ha cruzado con ninguna otra subespecie en más de 400.000 años que la harían una especie separada de ella es propia, el Canis indica. El Canis lupus pallipes se referiría entonces a los lobos de la península arábiga, Afganistán y Pakistán, pero no a la India. En 2016, un estudio de mitocondrial. Las secuencias de ADN de lobos modernos y antiguos generaron un árbol filogenético que indicaba que el lobo gris indio y el lobo Himalayan eran los más básicos.

Descripción

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El lobo indio tiene un pelaje muy corto y denso que suele ser rojizo, leonado, beige o de colores. Alcanza 60-95 cm (24-37 pulgadas) de altura, y generalmente pesa 18-27 kilogramos (40-60 libras).

Está adaptado para la vida en las zonas semi-áridas y cálidas. Su tamaño relativamente pequeño le permite sobrevivir con los ungulados pequeños, conejos, liebres y roedores que deambulan por su hábitat. La piel es generalmente de color rojo grisáceo a blanco rojizo con tonos grises. Los pelos son gris con negro, particularmente en la parte posterior, que se divierte un remiendo en forma de V oscuro alrededor de los hombros. Las extremidades son más pálidas que el cuerpo, y las partes inferiores son casi completamente blancas.

Se han encontrado individuos negros, aunque no es algo común. Algunos fueron encontrados en Singapur, en la India y dos regiones de Irán. En este último país, se encontró que la mutación es de origen natural, a diferencia de los lobos grises de América del Norte, que han heredado el alelo Kb responsable de melanismo del pasado cruce con perros.

Comportamiento

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Sus hábitos son similares a los del lobo gris, aunque el lobo indio vive generalmente en manadas más pequeños raramente excediendo 6-8 individuos, y es relativamente menos vocal, que rara vez se ha escuchado aullar.

Hay al menos un registro de un lobo solitario asociado con un par de dholes en Debrigarh Wildlife Sanctuary.

Alimentación

Debido a su tamaño más pequeño, el Lobo de la India a veces puede sobrevivir de ungulados más pequeños, conejos, liebres y roedores que encuentra. Sin embargo, gran parte de la vida silvestre que el Lobo de la India usaba para presumir ha sido cazado hasta la extinción por los seres humanos.

El lobo indio, por lo tanto, es a menudo obligado a cazar el ganado. Esto los acerca a las personas, incluyendo a los niños desatendidos que los lobos ven como presa limpia.

Reproducción

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La temporada de cría del Lobo de la India suele ser alrededor de octubre después de las lluvias. Sólo el macho alfa y la hembra de la manada se reproducen.

Por lo general, un grupo de 3 a 5 crías nace en diciembre o enero en una guarida subterránea. La madre tendrá varias guaridas en un área dada y moverá a sus crías con frecuencia.

Salen cuando tienen alrededor de tres meses de edad. La manada entera ayudará a cuidar de ellos. Mientras que la madre va a buscar comida, otros se ocuparán de ellos. No pasará mucho tiempo antes de que se unan a ella en la caza de su propia comida.

Distribución y hábitat

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Se trata de un cánido adaptado al semi-desierto que es exclusivo de la India occidental. En la India, el Lobo indio se distribuye principalmente en los estados de Gujarat, Rajasthan, Haryana, Uttar Pradesh, Madhya Pradesh, Maharashtra, Karnataka y Andhra Pradesh. Un estudio publicado en 2004 estima que hay alrededor de 2000-3000 Lobos indios.

El lobo indio ha sido cazado por alimentarse del ganado, aunque está protegido como una especie en peligro de extinción en la India en el anexo 1 de la Vida Silvestre de la India (Protección) de 1972. El Santuario de Samaná Jai, Rajasthan, se cree que es el único lugar en el que el animal se cría en cautividad.

Relación con el hombre

Los lobos indios tienen una historia de rapiña en los niños, un fenómeno llamado "child-lifting". En 1878, 624 personas fueron asesinadas por lobos en Uttar Pradesh, y 14 otras fueron asesinadas en Bengala durante el mismo período. En 1900, 285 personas murieron en las Provincias Centrales. Entre 1910 y 1915, 115 niños fueron asesinados por lobos en Hazaribagh, y 122 murieron en la misma zona en 1980-1986. En Jaunpur, Pratapgarh y Sultanpur entre abril de 1993 y abril de 1995, cinco lobo atacaron a 80 niños, 20 de los cuales fueron rescatados, en Hazaribagh, West Koderma y Latehar divisiones forestales. Los niños fueron tomados principalmente en el período de verano en las horas de la noche, ya menudo dentro de los asentamientos humanos.

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En Irán, se han reportado ataques de lobo durante milenios. Al igual que con la India, se han reportado muchos casos de lobos atacan niños pequeños. Los adultos han sido atacados de vez en cuando, incluyendo un incidente en el cual un policía fue matado y parcialmente comido por tres lobos después de desmontar de su caballo para relevarse. El 2 de enero de 2005 en el pueblo de Vali Asr, cerca de la ciudad de Torbat Heydariya, en el noreste de Irán, una manada de lobos atacó a un hombre sin hogar frente a los testigos. Aunque la policía intervino, el hombre murió de sus heridas. A principios de noviembre de 2008, un lobo atacó a una mujer de 87 años en el cementerio del pueblo de Kashan en el centro de Irán, mordiéndose uno de sus dedos, pero fue sofocada hasta la muerte cuando ella luchó.

En la cultura

Los lobos se mencionan ocasionalmente en la mitología hindú. En el Harivamsa, Krishna, para convencer a la gente de Vraja de emigrar a Vrindavan, crea cientos de lobos de sus pelos, que asustan a los habitantes de Vraja en hacer el viaje. En el Rig Veda, Rijrsava es cegado por su padre como castigo por haber dado 101 de las ovejas de su familia a una loba, que a su vez reza a los Ashvins para restaurar su vista. Bhima, el voraz hijo del dios Vayu, es descrito como Vrikodara, que significa "lobo estomacado".

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El lobo tiene una reputación ambivalente en la cultura iraní, siendo demonizado en el Avestas como una creación de Ahriman, pero son mas cuentos preventivos para los niños se portan mal.

Lobos indios toman un papel central en la serie de libros de Rudyard Kipling, en el que una manada en Sioni, área de Madhya Pradesh adopta el niño salvaje Mowgli, y le enseña cómo sobrevivir en la selva, mientras que la proteja contra el tigre de Bengala Shere Khan.

Estado de Conservación

El lobo indio se encuentra categorizado en la lista roja de la UICN en la categoría de En Peligro.

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Se cree que sólo unos 3.000 lobos indios permanecen en estado salvaje hoy. Sólo hay un lugar conocido en este momento donde se mantienen en cautiverio.

Amenazas

A pesar de que se supone que protege como una especie en peligro de la India de la ficha 1 de la Ley de Vida Silvestre de la India de 1972, el lobo de la India está siendo cazado por sus ataques a los niños y animales de granja. La mayor amenaza para la supervivencia del Lobo de la India es la persecución por veneno y la pérdida de hábitat debido a la agricultura intensiva, el desarrollo y la industria. Un estudio publicado en 2004 estima entre 2000 y 3000 lobos indios que permanecen en estado silvestre.

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