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La hiena rayada (Hyaena hyaena) es una especie de mamífero carnívoro de la familia de los hiénidos (Hyaenidae) y el género Hyaena nativo del norte y este de África, Oriente Medio, el Cáucaso, Asia Central y el subcontinente indio. Esta casi amenazado porque la población mundial es de menos de 10,000 individuos maduros que continúa experimentando persecución deliberada e incidental junto con una disminución en su base de presas de tal manera que puede acercarse a un declive continuo del 10% en las siguientes tres generaciones.

Es la más pequeña de las hienas verdaderas y conserva muchas características primitivas perdidas en especies más grandes, que tienen un cráneo más pequeño y menos especializado. Aunque principalmente es un carroñero, se sabe que ejemplares grandes matan a su propia presa, y en raras ocasiones se han producido ataques contra humanos. La hiena rayada es un animal monógamo, con machos y hembras ayudándose unos a otros a criar a sus cachorros. Un animal nocturno, la hiena rayada típicamente solo emerge en completa oscuridad, y rápidamente regresa a su guarida antes del amanecer. Aunque tiene el hábito desimulando la muerte cuando es atacado, se sabe que se mantiene firme frente a depredadores más grandes en las disputas sobre los alimentos.

La hiena rayada ocupa un lugar destacado en el folclore de Oriente Medio y Asia. En algunas áreas, sus partes del cuerpo se consideran mágicas y se usan como amuletos o talismanes. Se menciona en la Biblia hebrea, donde se conoce como tzebua o zevoa, aunque la especie está ausente en algunas traducciones de la Biblia al inglés.

Taxonomía

La hiena rayada es una de las cuatro hienas vivas (Hyaenidae). Su siguiente pariente, y por lo tanto su taxón hermano, es la hiena marrón que vive en el sur de África. Esta bien estará en el mismo género (Hyaena) o se considera que sea representativa de su propio género, estrechamente relacionado Parahyaena. Las diferencias entre ambas especies son, entre otras cosas, en la construcción de los premolares y otros detalles de la construcción del cráneo -como es en el hiena rayada el primer premolar superior es más grande, el paladar se extiende menos hacia la parte posterior y el Atlas y la superposicion axial es más corta. La separación de las dos especies fue hace alrededor de 4,2 millones de años.

Hasta finales del Plioceno, incluso en el Pleistoceno su rango de distribución se extendía desde las Islas Británicas y la Península Ibérica hasta China.

Subespecies

Artículo principal: Subespecies de Hiena Rayada

Se reconocen 5 subespecies:

  • La hiena rayada India (Hyaena hyaena hyaena)
  • La hiena rayada barbara (Hyaena hyaena barbara)
  • La hiena rayada de Asia Menor y la región del Cáucaso (Hyaena hyaena syriaca)
  • La hiena rayada sudanesa (Hyaena hyaena dubbah)
  • La hiena rayada de la Península Arábica (Hyaena hyaena sultana)

Las dos últimas subespecies dubbah y sultana se consideran pequeñas, subespecies del sur que enfrentan la subespecie del norte, un poco más grande. En general, sin embargo, las diferencias son solo débiles, por lo que, de acuerdo con los datos actualmente disponibles, esta clasificación puede ser cuestionada.

Evolución

Los fósiles de hienas rayadas son comunes en África, con registros que se remontan hasta el Pleistoceno medio e incluso hasta el Villafranquio. Como las hienas fósiles están ausentes de la región mediterránea, es probable que la especie sea un invasor relativamente tardío de Eurasia, y que probablemente se haya propagado fuera de África solo después de la extinción de las hienas manchadas en Asia al final del último período glacial. La hiena rayada ocurrió durante algún tiempo en Europa durante el Pleistoceno, habiendo sido especialmente extendida en Francia y Alemania. También ocurrió en Montmaurin, Hollabrunn en Austria, la Cueva de Furninha en Portugal y las Cuevas de Genista en Gibraltar. La forma europea era similar en apariencia a las poblaciones modernas, pero era más grande, siendo comparable en tamaño a la hiena marrón.

Descripción

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La hiena rayada tiene un torso bastante masivo, pero corto en patas largas. Las patas traseras son significativamente más cortas que las extremidades anteriores, lo que hace que la parte posterior se incline hacia abajo. Las piernas son relativamente delgadas y débiles, con las patas delanteras dobladas en la región del carpo. El cuello es grueso, largo y en gran medida inmóvil, mientras que la cabeza es pesada y masiva con una región facial acortada. Los ojos son pequeños, mientras que las orejas puntiagudas son muy grandes, anchas y muy altas en la cabeza. Como todas las hienas, la hiena rayada tiene almohadillas abultadas en sus patas, así como garras contundentes pero poderosas. La cola es corta y los pelos terminales no descienden por debajo del tendón de Aquiles. A la hiena rayada le falta el clítoris agrandado y el saco escrotal falso que se observa en los genitales femeninos de la hiena manchada. La hembra tiene 3 pares de pezones. El peso de los adultos puede oscilar entre 22 y 55 kg (49 a 121 lb), con un promedio de alrededor de 35 kg (77 lb). La longitud del cuerpo puede variar de 85 a 130 cm (33 a 51 pulgadas), sin contar una cola de 25 a 40 cm (9.8 a 15.7 pulgadas), y la altura del hombro es entre 60-80 cm (24-31 pulgadas). El macho tiene una gran bolsa de piel desnuda ubicada en la abertura anal. Grandes glándulas anales se abren desde arriba del ano. Varias glándulas sebáceas están presentes entre las aberturas de las glándulas anales y por encima de ellas. El ano puede ser evertido hasta una longitud de 5 cm, y se evoca durante la interacción social y el apareamiento. Cuando se ataca, la hiena rayada evoca su recto y rocía un líquido picante desde sus glándulas anales. Su vista es aguda, aunque sus sentidos del olfato y el oído son débiles.

Cabeza y cráneo

La construcción del cráneo y los dientes de la hiena rayada se asemeja a la de otras hienas. El cuello y los hombros son enormes y fuertes. La cabeza es redondeada, el hocico sin pelo es ampliamente construido. Los ojos muestran un tapetum lúcido como una adaptación al estilo de vida nocturno, las orejas son largas y puntiagudas. Las mandíbulas y su musculatura son fuertes.

La fórmula dental es I 3/3 - C 1/1 - P 4/3 M 1/1, por lo que en total tienen 34 dientes. Los incisivos no son notables, como lo son los caninos. Por otro lado, los premolares adaptados a la rotura de huesos se agrandan y se construyen con fuerza. Tienen una estructura compleja del esmalte, que impide que los dientes se rompan. Especialmente el tercio superior y el tercer premolar inferior se usan para romper huesos.

Pelaje

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El pelaje de invierno es inusualmente largo y uniforme para un animal de su tamaño, con una melena exuberante de pelos duros y largos a lo largo de la espalda desde el occipucio hasta la base de la cola. El pelaje es generalmente grueso y erizado, aunque esto varía según la temporada. En invierno, el pelaje es bastante denso, suave y tiene una capa interna bien desarrollada. Los pelos de protección tienen 50-75 mm de largo en los flancos, 150-225 mm de largo en la melena y 150 mm en la cola. En verano, el pelaje es mucho más corto y grueso, y carece de pelaje bajo, aunque la crin sigue siendo grande.

En invierno, el pelaje suele ser grisaceo. Los cabellos de la crin son de color gris claro o blanco en la base, y negro o café oscuro en las puntas. El hocico es oscuro, marrón grisáceo, gris parduzco o negro, mientras que la parte superior de la cabeza y las mejillas tienen un color más claro. Las orejas son casi negras. Una gran mancha negra está presente en la parte delantera del cuello, y está separada del mentón por una zona clara. Un campo oscuro asciende desde los flancos que ascienden a la parte posterior de las mejillas. La superficie interna y externa de las patas delanteras están cubiertas con pequeñas manchas oscuras y rayas transversales. Los flancos tienen cuatro franjas verticales oscuras indistintas y filas de puntos difusos. La superficie externa de los muslos tiene 3-4 bandas oscuras verticales u oblicuas distintas que se fusionan en franjas transversales en la parte inferior de las piernas.

Alimentación

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Las hienas rayadas son carroñeros que también comen presas y plantas. Gran parte de su comida está compuesta por la carroña de vertebrados más grandes desgarrados por hienas manchadas, guepardos, leopardos, leones o tigres. Gracias a sus dientes poderosos, pueden romper huesos gruesos o caparazón de tortuga, su eficiente sistema digestivo utiliza todas las partes del cuerpo de un animal excepto el pelo, pezuñas y cuernos. Las toxinas bacterianas contenidas en la carroña no afectan ni su sistema digestivo ni su sistema inmune. Además de la carroña de animales más grandes, comen pequeños mamíferos, pájaros, reptiles, insectos y otros animales pequeños. La mayoría de ellos es probable que los maten ellos mismos. La relación entre la carroña e incluso la presa en su dieta y si son capaces de matar animales de presa más grandes es controvertida. En la opinión de algunos investigadores, las hienas rayadas más grandes en la parte norte del rango podrían cazar incluso animales grandes como ovejas, cabras y caballos, pero no los más pequeños en el sur. Además, complementado vegetal importa su dieta. En África, por ejemplo, comen los frutos de las dunas del desierto, en Asia Central los de los pastos de petróleo. En Israel, a veces caen en las plantaciones y comen fechas y melones.

En las cercanías de los asentamientos humanos, los botes de basura brindan un buen suministro de alimentos. Los informes de varias regiones indican que las hienas rayadas, al menos en el pasado, a menudo cavan tumbas para recuperar y comer los cadáveres. A veces ocurren ataques contra personas, especialmente niños.

Las hienas rayadas siempre se alimentan en solitario, aunque en un gran cadáver se pueden reunir varios a alimentarse. Cuando buscan comida, viajan de 7 a 27 kilómetros por noche, ya sea en senderos despejados o en un recorrido en zigzag por el terreno. Pueden recordar la posición de un árbol frutal o un bote de basura, y regresar a él en otras rutas. A veces arrastran restos de comida a sus madrigueras, presumiblemente para mantenerlos a salvo de otros carroñeros.

Pueden beber agua salina, pero a menudo cubren sus necesidades de líquidos con frutas.

Reproducción

El apareamiento se puede hacer en todo el año, no hay signos de estacionalidad. No hay observaciones del comportamiento de cortejo en la naturaleza. El comportamiento reproductivo es promiscuo , es decir, los machos y las hembras se aparean con múltiples parejas, o poliandralmente , es decir, una hembra se propaga con varios machos. Las hembras se aparean no solo con los machos, con quienes se superpone su territorio, sino también con los demás. Aproximadamente la mitad de todas las camadas son engendradas por más de un macho.

Después de un período de gestación de aproximadamente 90 a 92 días, la hembra da a luz de uno a cuatro, en cautiverio hasta cinco cachorros. El recién nacido pesa alrededor de 700 gramos, su pelaje es similar al adulto excepto la melena que falta, en cambio, tienen un golpe de anguila oscura . Sus ojos y oídos están cerrados, y apenas se arrastran, están menos desarrollados que, por ejemplo, las hienas manchadas recién nacidas.

Pasan sus primeras semanas de vida en el edificio de la madre, después de cinco o nueve días se abren los ojos, después de unas dos semanas salen por primera vez. Con aproximadamente 30 días, los hermanos de una camada comienzan a jugar juntos. Casi al mismo tiempo toman carne por primera vez. Principalmente las hembras cuidan de la descendencia, pero a veces también los machos proporcionan a los hermanos mayores comida para grupos familiares. Lleva más de un año hasta que los jóvenes finalmente son destetados, la madurez sexual también ocurre en el segundo año de vida. La edad más alta conocida en el cuidado humano fue de 24 años.

Comportamiento

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Las hienas rayadas son principalmente nocturnas, solo en la lluvia o en tiempos nublados, a veces salen al final de la tarde o en la madrugada a buscar comida. Su nivel de actividad también puede depender de factores externos, por lo que podrían ser más estrictamente nocturnos en áreas densamente pobladas que en áreas escasamente pobladas. Como lugares de descanso les sirven madrigueras, grietas o madrigueras autocavadas. Los edificios del desierto de Karakum tenían una entrada estrecha de 0,7 metros de diámetro y se extendían de 4 a 5 metros, mientras que una construcción estudiada en Israel tenía 27 metros de largo.

Existen diferentes observaciones sobre el comportamiento social, probablemente sea variable. La mayoría de los informes hablan de animales solitarios. Sin embargo, en algunas áreas, como Asia Central, a menudo un macho y una hembra se unen y forman junto con los descendientes de varias familias de camadas. Estos enlaces de pares son relativamente estables y pueden mantenerse durante varios años. Los informes de Kenia dicen que los animales son predominantemente solitarios. Esto significa que el territorio de una hembra se superpone con el de hasta tres machos. El grado de superposición de los territorios de los animales es de hasta el 85%. Algunas veces los animales también pueden observarse mientras descansan juntos durante el día, pero hacen las incursiones nocturnas solos. En general, las hienas rayadas hembra son extremadamente intolerantemente a otras hembras tanto en la naturaleza como en cautiverio.

Varios estudios han revelado un tamaño de distrito de 44 a 82 km², no hay diferencias significativas entre los sexos. El comportamiento territorial es menos pronunciado, los territorios pueden solaparse con los de otras hienas rayadas. Además, también hay observaciones de animales que a menudo marcan su territorio con la secreción de sus glándulas anales. La secreción de la glándula es de color amarillento a beige y está adherida a matas de hierba, piedras y tocones. Los sellos se extienden por todo el territorio y no solo en las fronteras, además también a veces marcan cadáve

res y cuencos de comida cautivos. Además, colocan pozos cerca de las rutas de uso frecuente, en las que defecan regularmente.

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En encuentros agresivos, las hienas erizan su melena trasera, haciéndolas parecer más grandes. Además, pueden levantar sus colas y doblarse como un cepillo de botella. Si se trata de una pelea, los oponentes tratan de morderse entre sí en la garganta o en las piernas. El animal derrotado dobla su cuerpo, baja su crin y balancea su cabeza hacia adelante y hacia atrás, mientras que el vencedor se para con la melena levantada. Conoce a dos animales del mismo grupo, después de que fueron separados, muestran cómo todas las hienas reales un típico comportamiento de saludo. Huelen la nariz y la glándula anal de la otra y se lamen la espalda. La cola se erige en estos saludos.

Las hienas rayadas son animales relativamente tranquilos que hacen pequeños ruidos. Uno de ellos suena como un aullido, vocalizan un grito que se escucha cuando se asusta o es perseguido, un rugido prolongado que acompaña a la defensiva, y un gruñido que suena durante una pelea. Sonidos muy resonantes o que ríen, como los conoce la hiena moteada, no dejan que la hiena rayada haga sonar.

Distribución y hábitat

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Las hienas rayadas tienen el rango más septentrional de todas las hienas y, al mismo tiempo, el único que no se limita a África, sino que también incluye partes de Asia.

En África, su rango se extiende desde el norte del continente hasta el Sahel, en el este se extiende a lo largo del valle del Nilo hasta Tanzania. En Asia, se extienden desde Turquía y la región del Cáucaso a través de partes de la Península Arábiga y Asia Central hasta la India central.

Su distribución actual está fragmentada y hay numerosas poblaciones aisladas. Por una serie de países, incluyendo Sudán, Eritrea, Somalia, Qatar, Kuwait, Emiratos Árabes Unidos, Pakistán y Afganistán, no hay informes de hienas rayadas de la época reciente, tal vez, al menos, que se han extinguido en algunos de estos países.

Las hienas rayadas prefieren hábitats abiertos y secos. A menudo ocurren en tierras de montañas rocosas, semidesiertos o sabanas arboladas. Los desiertos puros los evitan, pero colonizan, por ejemplo, los países montañosos del interior del Sahara. En Pakistán, fueron vistos a 3300 metros sobre el nivel del mar, en las montañas del Atlas y en las tierras altas de Etiopía en altitudes de más de 2300 metros. Evitan las áreas donde la temperatura puede caer por debajo de -15 a -20 ° C y donde hay escarcha por más de 80 a 120 días al año. No le temen a las personas y pueden encontrarse en lugares cercanos a los asentamientos, como en el aeropuerto de Tel Aviv o en los suburbios de Argel.

Las hienas rayadas son raras en todo su rango y se encuentran en bajas densidades de población. Las estimaciones de África ascienden a dos o tres animales adultos por cada 100 kilómetros cuadrados.

Estado de conservación

La hiena rayada esta clasificada en la categoría de Casi Amenazada en la lista roja de la UICN.

Justificación

Se estima que el tamaño de la población mundial es inferior a 10,000 individuos maduros, y experimenta persecución deliberada e incidental en curso junto con una disminución en su base de presas tal que puede acercarse a una disminución continua del 10% en las siguientes tres generaciones.

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