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La hiena marrón o hiena parda (Parahyaena brunnea) es una especie de mamífero carnívoro de la familia de los hiénidos (Hyaenidae) que vive en los desiertos del Kalahari y de Namibia, en África meridional. Es más pequeña que la hiena manchada (Crocuta crocuta), y a diferencia de ésta, se alimenta de carroña principalmente. Es el animal terrestre de mayor tamaño que obtiene la mayor parte de su alimento de la carroña. A causa de la escasez de comida en el desierto, la hiena parda complementa su dieta con fruta.

Con un sentido del olfato excepcional, la hiena marrón puede encontrar cadáveres que están a varios kilómetros de distancia.

Sinonimia

  • Hyaena brunnea

Taxonomía

Fue descrita por Carl Peter Thunberg en 1820 en Sudáfrica como Hyaena brunnea. Su inclusión en los géneros Hyaena o Parahyaena es conflictivo. La mayoría de autores lo hacen en el primero,​ sin embargo análisis moleculares indican que debe clasificarse en un género distinto al de la hiena rayada (Hyena hyena).

En el caso de que esta especie se clasifique como Parahyaena brunnea ambos géneros, Hyaena y Parahyaena, serían monotípicos con solo una especie cada uno.

Descripción

La longitud del cuerpo es de 110 a 136 centímetros, con una cola que llega de 19 a 27 centímetros de largo. La altura del hombro es de alrededor de 70 centímetros en los machos y alrededor de 74 centímetros en las hembras.

El peso varía entre 28 y 47.5 kilogramos y es en promedio 40 kilogramos. Tiene un dimorfismo sexual moderado presente, los machos son un poco más largos y pesados ​​que las hembras.

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Como con todas las hienas, las patas delanteras son más largas y más fuertes que las traseras, haciendo que la espalda caiga hacia atrás. Las patas delanteras y traseras terminan en cuatro dedos, provistos de garras romas y no retráctiles. Como todas las hienas, son digitigrados.

El pelaje largo da una impresión de abrigo, incluso la cola es tupida. A partir de los hombros para ejecutar el pelo más largo a lo largo de la columna vertebral hasta la cola, forman una melena que puede ser erigida. Es la única especie de hiena que no tiene estampados ni rayas, su pelaje es en su mayoría monocromático de color marrón oscuro. Solo el cuello y los hombros se contrastan con el beige amarillento, y a lo largo de las piernas se ven franjas horizontales oscuras y claras.

Las hienas marrones tienen una bolsa anal bien desarrollada, cuya secreción se usa para marcar el césped. Las hembras tienen de dos a seis pares de pezones, pero solo las dos últimas parejas son funcionales. Los machos carecen, como con todas las hienas, de los huesos del pene. A diferencia de las hienas rayadas o manchadas, las hienas de marrones no muestran anormalidades en la construcción del tracto genital.

Cabeza y dientes

La construcción del cráneo y los dientes de la hiena marrón se asemeja a la de las otras hienas. El cuello y los hombros son enormes y fuertes. La cabeza es redondeada, el hocico no posee pelaje largo. Los ojos muestran un tapetum lúcido como una adaptación al estilo de vida nocturno, las orejas son largas y puntiagudas. Las mandíbulas son fuertes, la fuerte musculatura de la mandíbula, especialmente el músculo temporal, tiene una cresta sagital alta en el cráneo como origen.

La fórmula del diente es I 3/3 - C 1/1 - P 4/3 M 1/1, por lo que en total la hiena marrón tiene 34 dientes. Los incisivos son discretos, los caninos son ligeramente alargados. Los huesos premolares, que están adaptados a la rotura de los huesos, están muy agrandados y fuertemente desarrollados. Tienen una estructura compleja del esmalte, que impide que los dientes se rompan. Especialmente el tercio superior y el tercer premolar inferior se usan para romper huesos. El cuarto premolar superior y el molar inferior, como en todos los depredadores de la tierra, poseen colmillos desarrollados; Estos dientes tienen forma de cuchilla y se usan para cortar carne.

Alimentación

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La hiena marrón es nocturna recorriendo vastas distancias por sí misma cada noche, alrededor de 20 a 35 kilómetros, en busca de la carroña en la que alimentarse. Con su excepcional sentido del olfato, la hiena marrón puede localizar cadáveres a varios kilómetros de distancia, y sin la necesidad de cooperar con otras hienas, no tiene que compartir su hallazgo a menos que devuelva la comida a la madriguera. A lo largo de la costa namibiana, es común el cruce de playas para los lobos marinos muertos, las ballenas y los desechos oceánicos. La hiena marrón es una cazadora pobre, pero a menudo hará intentos débiles, frecuentemente infructuosos, de atrapar cualquier animal pequeño que encuentre. También se alimenta de invertebrados, huevos y fruta, y guarda astutamente cualquier exceso de comida para su uso posterior.

Reproducción

El comportamiento de apareamiento de la hiena marrón es variable. Algunas veces las hembras solo se aparean con machos nómadas que deambulan por el área del clan sin su propio territorio y solitarios. En otros casos, los machos que inmigraron al clan asumen este rol. La vinculación de los machos inmigrantes sigue suelto y rara vez dura más de tres años. Las razones de este cambio no se conocen exactamente. Puede estar relacionado con el suministro de alimentos: el apareamiento con machos nómadas ocurre predominantemente en la estación seca, y si el suministro de alimentos es bajo y las áreas ribereñas se expanden, puede ser difícil mantener el contacto con otros miembros del clan.

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El apareamiento se puede hacer durante todo el año. Después de un período de gestación de aproximadamente 96 días, la hembra generalmente da a luz a dos o tres cachorros, el número puede variar de uno a cinco. Los recién nacidos nacen con los ojos cerrados, el color de su pelaje es similar al de los animales adultos. Pasan sus primeras semanas de vida en un movimiento de tierras. En algunas regiones, cada hembra tiene su propio edificio. En el medio Kalahari, por otro lado, hay refugios comunales en los que los jóvenes son de diferentes hembras y diferentes edades. A veces, las hembras amamantan a crías de otros, pero siempre prefieren las suyos. Con ocho días sus ojos comienzan a abrirse, en los primeros tres meses de vida dejan el edificio en el mejor de los casos en compañía de un adulto. A partir del cuarto mes de vida, tanto la madre como otros miembros del clan comienzan a llevar comida a los cachorros. La comida se lleva y no se estrangula nuevamente. Aproximadamente a los diez meses, los animales adolescentes comienzan a realizar incursiones más largas fuera del edificio, con al menos 15 meses de permanencia en el edificio materno para siempre. Como con todas las hienas, la lactancia toma un tiempo relativamente larga, los jóvenes finalmente son destetados a los 12 o 16 meses. A partir de los 22 meses, los animales en crecimiento participan en llevar comida a los jóvenes, en aproximadamente 30 meses, están completamente desarrollados. En aproximadamente 36 a 40 meses, los machos y, a veces las hembras tienen que abandonar su clan de nacimiento. A la misma edad, puede tener lugar la primera reproducción. En el caso más favorable, la hembra da a luz a bebés cada doce meses, pero este intervalo de nacimiento puede extenderse a 41 meses.

La edad máxima conocida en la naturaleza era de doce años, en cautiverio la esperanza de vida puede ser de alrededor de 29 años.

Comportamiento

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Las hienas marrones son predominantemente animales nocturnos, solo que en clima fresco y nublado a veces van a buscar comida durante el día. Hay dos tiempos de actividad: de 19.30 a 24.00 y de 2.30 a 6.00, con un breve descanso en el medio. Los animales equipados con collares de radio estuvieron activos en promedio 42.6% de 24 horas y 80.2% en el período de 18.00 a 6.00 horas. Durante el día duermen en una madriguera o debajo de un arbusto.

Los animales viven en grupos estables llamados clanes. Sin embargo, solo alrededor de dos tercios de los individuos en un área forman clanes, el resto viven como nómadas solitarios. Un clan comprende de 4 a 14 animales, la composición puede variar regionalmente. Dado que las hembras a menudo permanecen en su grupo natal, pero los machos deben abandonarlas, un grupo de hembras relacionadas a menudo forma el núcleo de un clan. En cada clan viven de una a cinco hembras adultas, si hay más, las sobrantes son expulsadas por los otros del grupo. En algunos casos, se forma una jerarquía que, entre otras cosas, tiene acceso preferencial a los recursos alimentarios. Este ranking se establece tanto dentro de los machos como dentro de las hembras, los machos de mayor rango y las hembras de mayor rango son iguales. Que una jerarquía se forme depende de la densidad de población y el comportamiento reproductivo. Con baja densidad de población, es decir, mejor suministro de alimentos, esto no es necesario, tan poco si los jovenes son engendrados regularmente por machos que no son de clan.

Los clanes habitan en áreas grandes y permanentes. El tamaño del área se correlaciona con el suministro de alimentos y, además, varía según la temporada. En el sur de Kalahari, el tamaño promedio del área es de 308 km², en el Kalahari central, es significativamente más pequeño con 170 km². En la costa de Namibia, con su abundante suministro de focas, el tamaño solo puede ser de 32 km², mientras que en el interior puede alcanzar más de 1000 km². Los territorios no se superponen en más del 20%.

Como las hienas marrones se mueven en solitario, la forma más importante de comunicación es la comunicación olfativa, es decir, por medio de los olores. Los territorios están marcados con secreciones glandulares, mientras que los animales despojan de su bolsa anal sobre una mata de hierba o un objeto similar, por lo que se secretan un líquido blanco con un fuerte olor y un líquido negro más débil. Aunque todas las hienas marcan sus territorios con secreciones anales, las dos secreciones diferentes ocurren solo en las hienas marrones. El líquido blanco puede olerse incluso después de 30 días, mientras que el negro ya no se nota después de unas horas. Presumiblemente, el líquido negro se utiliza para dar pistas sobre el momento de la segregación e informar a otros miembros del clan de su propia presencia. Esto puede evitar que varios animales busquen comida en la misma área. El líquido blanco de larga duración llama la atención a los animales que no pertenecen al clan en el territorio del clan. Además de las secreciones de las glándulas, también crean pozos de estiércol, que también dan pistas conespecíficas de su propia presencia. Los pozos de estiércol a menudo se ubican en puntos destacados del paisaje.

Conoce a dos animales del mismo clan, después de que fueron separados, muestran cómo todas las hienas son un típico comportamiento de saludo. Se agachan y le presentan su bolsa anal al otro que la olfatea. Se ponen las orejas y retiran los labios para que los dientes sean visibles. Estos saludos pueden tomar hasta cinco minutos. Cuando se los amenaza, los animales levantan sus crines, lo que les da un aspecto más grande. Las peleas con congéneres se llevan a cabo por mordeduras de cuello frecuentemente ritualizadas. Estas luchas pueden tener lugar tanto entre animales que no pertenecen al clan como entre miembros del mismo clan para fortalecer la jerarquía. El animal superior agarra el cuello del otro con los incisivos y los colmillos y lo sacude violentamente de un lado a otro.

Las hienas marrones son animales silenciosos que hacen pequeños ruidos. Se conocen sonidos como gritos que expresan sumisión y un gruñido amenazante que acompaña a las actitudes agresivas. Sonidos muy resonantes o que ríen, como se los conoce en la hiena moteada.

HienA marron

Enemigos naturales

Las hienas marrones son inferiores a los leones y los perros salvajes africanos y se alejan de estos animales. También evitan el contacto con hienas manchadas y, en áreas donde son simpátricas, no colocan sus madrigueras a lo largo de los ríos, sino en áreas más secas. Son dominantes sobre leopardos, guepardos y caracales.

Un competidor de alimentos fuerte es el chacal de lomo negro, que a menudo también se alimenta de restos de caza de otros animales. Entre estos dos tipos a veces puede llegar a una lucha feroz. Incluso los buitres pueden ser competidores de alimentos.

Distribución y hábitat

La hiena parda habita la árida zona del sur de África Occidental. Las poblaciones restantes son más grandes en el sur del Kalahari y las zonas costeras en el suroeste de África. La hiena parda se encuentra en zonas desérticas con lluvias anuales de menos de 100 mm, particularmente a lo largo de la costa, semi-desierto, matorrales abiertos y bosques abiertos de sabana con una precipitación máxima de hasta unos 650 mm. Muestra una capacidad de sobrevivir cerca de las zonas urbanas. Es independiente de agua potable, pero necesita algún tipo de cubierta en la que se encuentran durante el día. Para ello favorece zonas rocosas y montañosas con matorrales en las áreas de sabana del África del Sur. A lo largo de las zonas costeras de su área de distribución de la hiena marrón se encuentra a menudo a lo largo de las playas.

Estado de Conservación

La hiena marrón está clasificada en la categoría de Casi Amenazada en la lista roja de la UICN.

Justificaciones

Esta especie está catalogada como casi amenazada ya que se estima que el tamaño medio de la población mundial es inferior a 10.000 individuos maduros, y experimenta una medida de persecución deliberada e incidental que puede acercarse a una disminución continua del 10% sobre la las siguientes tres generaciones (24 años). Casi califica como amenazado bajo el criterio C1.

Amenazas

La principal amenaza para las hienas pardas es la persecución humana basada en la creencia errónea de que son dañinas para el ganado. Los agricultores encontrarán a las hienas hurgando en los cadáveres del ganado y asumirán erróneamente que las hienas han matado sus propiedades. Las partes del cuerpo de la hiena marrón también se usan ocasionalmente para los rituales y las medicinas tradicionales, pero la especie no es tan buscada como la hiena moteada. La hiena marrón no es muy solicitada para la caza de trofeos. El único gran depredador de hienas es el león africano. Los cachorros de hiena son especialmente susceptibles a la depredación de los leones.

Conservación

Hay varias áreas de conservación que albergan a la hiena marrón, incluyendo el Parque Nacional Etosha en Namibia, la Reserva de Caza del Kalahari Central en Botswana y el Parque Transfronterizo Kgalagadi (Sudáfrica/Botswana). El mantenimiento de estas áreas protegidas ayuda a la conservación de estos animales. Las campañas educativas se están utilizando para promover la conciencia sobre las hienas y disipar los mitos prevalecientes, mientras que las personas problemáticas son eliminadas de las tierras de cultivo y las áreas urbanizadas.

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