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El facóquero es un cerdo salvaje africano prácticamente desprovisto de pelo, a excepción de una larga crin. Son bastante característicos los dos pares de verrugas que tiene en la cara y los grandes colmillos que presentan ambos sexos, aunque están más desarrollados en los machos.

Vive en sabanas y áreas abiertas donde las hembras y los jóvenes forman pequeños grupos familiares, mientras que los machos adultos son solitarios. Se alimenta de una amplia variedad de vegetales, incluidos los conreos agrícolas.

Descripción

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El facóquero es un cerdo salvaje africano prácticamente desprovisto de pelo, a excepción de una larga crin y de un mechón en el extremo de la cola, que levanta como señal de aviso para sus congéneres cuando huye de algún peligro. Son bastante característicos los dos pares de verrugas que tiene en la cara y los grandes colmillos que presentan ambos sexos, aunque están más desarrollados en los machos. Los de la mandíbula superior se doblan hacia arriba y pueden medir entre 25 y 60 centímetros, mientras que los de la mandíbula inferior son considerablemente más pequeños, pero más afilados.

Hábitat

Sabanas arboladas, plantas herbáceas y semidesiertos con vegetación arbustiva.

Alimentación

De régimen omnívoro, se alimentan de una amplia variedad de vegetales como hierba, frutos, bayas, tubérculos, bulbos, musgos y raíces, pero también consumen huevos de pájaro, pequeños animales e incluso carroña. Cuando comen, a menudo se apoyan sobre las muñecas de las extremidades anteriores y utilizan el hocico para excavar y buscar raíces y bulbos escondidos bajo tierra.

Reproducción

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Madre con los jabatos

Durante la época de celo, tanto machos como hembras se muestran promiscuos y se emparejan con diferentes individuos. En esos momentos, los machos suelen protagonizar luchas rituales para conseguir el acceso a las hembras. En estas luchas normalmente no utilizan los afilados colmillos inferiores, que les podrían causar heridas importantes, y la gran verruga situada en la región suborbital protege los ojos de los golpes que pueden producir los colmillos superiores.

Los lechones nacen después de unos 160-175 días, el periodo de gestación más largo de todas las especies de cerdos, permanecen en la madriguera durante unas seis o siete semanas y, posteriormente, acompañan a la madre hasta que llegan a los dos años.

Conducta

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Apunto de tomarse un baño de barro

Viven en sabanas y áreas abiertas donde las hembras y los jóvenes forman grupos familiares que pueden alcanzar la veintena de individuos, mientras que los machos adultos son de costumbres más solitarias. Utilizan madrigueras excavadas por otros animales, principalmente los cerdos hormigueros (Orycteropus afer), para dormir y protegerse de los depredadores y de las temperaturas extremas, ya que la falta de pelo y de una capa de grasa subcutánea les puede provocar problemas de termorregulación. Entran en las madrigueras reculando, con la cara hacia la apertura, para poder plantar cara a los posibles intrusos.

No es un animal territorial y diferentes grupos pueden compartir áreas de descanso, de alimentación o de baño.

Durante el primer año de vida, la mortalidad alcanza el 50%, causada por las temperaturas extremas, las enfermedades y los depredadores, aunque las hembras defienden encarnizadamente a los pequeños y plantan cara, incluso, a los leones, a los que pueden llegar a provocar heridas graves.

Estatus y programas de conservación

Bastante comunes en una gran parte de su área de distribución, son perseguidos por el ser humano en muchas regiones por los daños que ocasionan en los conreos por ser transmisores de algunas enfermedades al ganado doméstico, como la peste porcina, y servir de huéspedes a la mosca tsé-tsé, que transmite la enfermedad del sueño a los humanos.

El Parque Zoológico de Barcelona participa en el ESB de esta especie.

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