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El elefante de sumatra (Elephas maximus sumatranus) es una subespecie de elefante asiático (Elephas maximus) que está localizado en la isla de Sumatra. Se encuentra en peligro crítico de extinción.

Descripción

Al igual que los demás elefantes asiáticos, es más pequeño que el elefante africano (Loxodonta africana). Las hembras son de menor tamaño que los machos y sus colmillos son menos largos. Llegan a una altura de 2 y 3,2 m (6,6 y 10,5 pies), un peso de entre 2.000 y 4.000 kg (4.400 y £ 8.800), y tienen 20 pares de costillas.

Su coloración es menos intensa que las otras dos subespecies y pose menos despigmentación.

Reproducción

Elefantas hembras dejan de reproducirse después de 60 años de edad. La longevidad máxima es de alrededor de 60 años. Elefantes cautivos femeninos han sobrevivido hasta 75 años mientras que los hombres han sobrevivido a 60 años. El parto ocurre en la noche y dura aproximadamente 10 segundos. El niño es capaz de ponerse de pie por sí sola después de 10 a 30 minutos.

Distribución y Hábitat

Se distribuye en la isla de Sumatra en Indonesia.

Viven en tierras bajas y colinas bajas debajo de altitudes de 300 m.

Estado de Conservación

El elefante de Sumatra está clasificado en la categoría de En Peligro Crítico en la lista roja de la UICN. Está en el Apéndice I de la CITES, es una especie protegida en Indonesia.

Elefante de sumatra 1

La población actual de los elefantes de Sumatra se estima en 2,400-2,800 individuos silvestres, con exclusión de los elefantes en los campamentos, en 25 poblaciones fragmentadas en toda la isla. Más del 85% de su hábitat se encuentra fuera de las áreas protegidas.

Más del 69% del hábitat del elefante de Sumatra ha sido perdido en los últimos 25 años: nueve poblaciones se han perdido desde mediados de la década de 1980 en Lampung y un estudio realizado en 2009 por nueve bloques de bosque en Riau que tenían manadas de elefantes en 2007 reveló que seis rebaños habían extinto. Otro problema que enfrenta la especie es la caza ilegal, son cazados por el marfil, para ser consumidos como alimento, cuero y otros productos. También, son recogidos de su estado salvaje para usos ceremoniales.

En 2004, el Parque Nacional de Tesso Nilo se ha establecido en la provincia de Riau para proteger el hábitat del elefante de Sumatra. Este bosque es una de las últimas áreas lo suficientemente grandes como para mantener una población viable de elefantes.

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