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El dingo o dingo australiano (Canis lupus dingo) es una subespecie propia de Australia del Lobo (Canis lupus). Está presente no solo en Australia, sino en partes del Sureste de Asia.

Guarda un parecido físico mas similar al perro (Canis lupus familiaris), también subespecie del lobo, que con las demás subespecies de lobos.

Los dingos son los depredadores terrestres de mayor tamaño de Australia y son muy importantes en el ecosistema de esta. Apesar de ello, son vistos como plagas por los granjeros que poseen ganados debido a los ataques.

Los dingos son vistos por muchos australianos como un icono cultural. Los dingos también tiene un lugar destacado en la cultura de los aborígenes australianos, está representado en muchos petroglifos y pinturas rupestres.

Taxonomía

En el pasado, antes de los actualizados datos taxonómicos, el dingo era considerado una subespecie del perro, el cual era considerado como una especie diferente al lobo (canis lupus). En buena parte del siglo 20, los perros eran nombrados con el nombre binominal de Canis familiaris y el dingo recibió el nombre de Canis familiaris dingo. El estudió detallado según los avances y nuevos datos genéticos, sugirieron que el perro pertenecía a la especie del lobo y el dingo bajo una especie diferente llamada Canis dingo.

El Dingo también es considerado el primer intento de domesticación del lobo.

Hoy en día, el dingo es nombrado como una subespecie del lobo gris con el nombre trinominal de Canis lupus dingo.

Descripción

Dingo 1
Tiene una longitud promedio de 50 a 58 cm de altura y de 110 a 150 cm de longitud horizontal, su peso aproxima a los 25 kg, pudiendo a llegar a los 32 kg. Se han registrado ejemplares con 55 kg. Las patas del dingo son largas conformando la mitad de la longitud vertical de su cuerpo y no posee espolones.

Entre el dimorfismo sexual, se puede destacar que los machos son un poco mas grandes y pesados que las hembras.

Los dingos del sur de Australia tienden a ser más pequeños que los del noroeste. En australia, las subespecies son mas grandes que las de Asia.

Su apariencia es similar a la de un perro, pero existen diferencias, como lo son el tamaño del hocico siendo el del dingo de mayor tamaño, los incisivos poseen mayor tamaño y su esqueleto es mas plano.

Dingo albinos

Ejemplares albinos

El pelaje del dingo es de un color anaranjado con un toque de amarillo, tonos rojizos y marrón. Los dingos que nos son producto de hibridación, tiene partes de color blanco en las patas, pecho y la punta de la cola. Existen ejemplares albinos. El hocico puede ser de un color oscuro. El color de los ojos puede variar de ser de un color amarillo a ser marrón.

La forma de su cuerpo es bastante similar a las de muchas subespecies de lobos, incluyendo la larga y peluda cola; pero el dingo posee un pelaje mas corto.

Las orejas del dingo son grandes y puntiadas al final, son bastante notorias en su cabeza debido al tamaño que poseen.

Alimentación

El dingo es el depredador terrestre australiano mas grande. Hay al menos algunas 170 especies incluidas en la dieta del dingo, que van desde algunos insectos hasta búfalos. Con poca frecuencia ataca al ganado de los granjeros. Un registro dio como resultado que el 80% porciento de la preferencia del dingo va con los canguros, walabí de pantano, ratas oscuras, gansos urracos, zarigüellas australianas, ratas de pelo largo, walabís de arena, conejos comun y el uómbat común. Pueden comer gatos domésticos que estén a su alcance. Por lo regular, las presas preferidas son los mamíferos pero pueden alimentarse de otras clases animales aunque estos solos representan un 10%.

Dingo comiendo
Son cazadores oportunistas, pueden comer carroña o incluso animales marinos que esten a su alcance que se queden estancados en la arena de la playa.

Los dingos necesitan agua debido al ambiente árido de varias de sus habitats.Los dingos en general beben un litro de agua al día en el verano y alrededor de medio litro diario durante el invierno. Pueden vivir con el líquido del interior de sus presas, siempre y cuando sea suficiente. Los cachorro tambien hacen ese procedimiento. Las hembras con crías, no tienden a buscar excesivamente agua ya que se toman la orina de sus cachorros y consumen sus heces para reciclar y a al vez mantener la madriguera limpia.

La estrategía de caza del dingo es estrangular en el cuello. Las presas grandes requieren la colaboración de mas de un individuo, mientras que las pequeñas son fáciles de cazar. Se han visto grupos de dingos cazando incluso a caballos. Las aves son atrapadas cuando estan en tierra.

El dingo búsca el lugar perfecto para la caza, por ejemplo, el Canguro, es cazado mientras está en lugares abiertos para facilitar la depredación.

Cuando los dingos cazan presas de mayor tamaño como lo es el búfalo de agua ellos escogen a los enfermos, viejos o terneros. El grupo causa una estampida y ahí pueden observar a las potenciales presas.

Reproducción

Cachorros de dingo
Los dingos machos son fértiles durante todo el año, pero se reproducen solo una vez debido al ciclo estral de la hembra. Las hembras son fertiles cuando tienen dos años de edad, mientras que los machos pueden serlo tanto al año como a los tres años. Las dingos dominantes en las manadas tienden a entrar más rápido en su ciclo estral que las dingos subordinadas. Los dingos cautivos tienen una duración del periodo estral de 10 a 12 días, mientras que los dingos salvajes la tienen de alrededor de 2 meses.

Los machos son fértiles durante todo el año, pero en verano, se sabe que tienen una menor producción de espermatozoide.

La gestación dura entre 60 y 70 días, en la que la hembra tiene algunas 5 crías, pero puede tener 10. Usualmente hay más hembras que machos. Los cachorros normalmente nacen en los meses de mayo a julio, aunque los dingos que viven en zonas tropicales se reproducen en cualquier época del año. Las hembras alfas, asesinan a los cachorros de otras hembras subordinadas.

La temporada de apareamiento ocurre en Australia generalmente entre marzo y mayo. En el sudeste de Asia, el apareamiento se produce entre agosto y septiembre. Durante este tiempo, los dingos defienden activamente sus territorios mediante vocalizaciones, comportamiento de dominancia, gruñidos y ladridos.

Cachorros

Crías en una madriguera.

La hembra da a luz en una madriguera que normalmente era de algún conejo. Las madrigueras pueden ser además, huecos de arboles, madrigueras antiguas de otros animales, debajo de rocas de arroyos secos y formaciones de rocas.

A la edad de 3 semanas las crías salen de la madriguera por primera vez, pero la abandonan oficialmente cuando tienen alrededor de 8 semanas.

Las crías aprenden de las experiencias adquiridas por ellos mismo, pero también por la observación de los mayores. Son independientes a la edad de 3 a 6 meses, pero ya a los 10 meses se dispersan para buscar hembras en la época estral de estas.

La pureza del dingo corre peligro, ya que cada vez hay mas casos de hibridación entre dingos y perros domésticos.

Comportamiento

Los dingos pueden ser solitarios, especialmente los machos nómadas, pero tambien pueden andar en manadas de hasta 10 individuos. En las zonas calientes, los dingos suelen tener comportamientos nocturnos, pero en las zonas mas frías de su distribución son mas diurnos. Su tiempo principal de actividad es alrededor del anochecer y el amanecer. Los períodos de actividad son cortos (a menudo menos de una hora) con cortos tiempos de reposo.

Dingo 7
Los dingos suelen alejarse de los humanos, sin embargo hay dingos que no se asustan en presencia de estos y hasta hay datos de dingos que andan en zonas urbanas.

Los dingos migran bastante. Todo depende de sus necesidades, por ejemplo, en la época de hambruna, los dingos migran del lugar hacia lugares donde sus presas y el agua es mas abundante. La ruta de migración más larga registrada por un collar de registro en un dingo fue de 250 km.

Los dingos tienen la capacidad de ladrar y de aullar.

Sus aullidos varian, algunos son mas cortos y suaves mientras que otros son mas largos y persistentes. En la época de escasez de alimento, los dingos aúllan con mayor frecuencia ya que en esa época se dispersan y de esa manera se comunican. También se sospecha que los dingos pertenecientes a un mismo territorio aúllan al mismo tiempo para confundir a dingos invasores haciéndoles creer que la manada tiene mas individuos.

Estado de conservación

Dingo 5
En la lista roja de la UICN está como "Vulnerable". Todo esto es debido a muchos factores, en los que se incluyen por causa del hombre. Los granjeros matan a los dingos que se acercan a sus ganados.

Esta la mortalidad natural en la que se incluye que en los tiempo de sequedad, muchos dingos mueren en el transcurso de la migración o por el asesinato por parte de otros. Las crías son asesinadas por depredadores naturales en los que se incluyen las águilas Audaces y cocodrilos.

Las mismas enfermedades infecciosas que afectan a los perros, afectan a los dingos. Existen alrededor de 38 especies de parásitos que afectan la salud de los dingos.

Distribución y Habitat

Hoy en día, los dingos viven en todo tipo de hábitats, incluyendo los bosques nevados de montaña del este de Australia, los desiertos de Australia central y humedales forestales tropicales del norte de Australia. La ausencia de dingos en muchas partes de las praderas de Australia es probablemente causado por la persecución humana.

Se encuentran localizados en toda australia y en una parte del sudeste de Asia.

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