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El desmán ibéricodesmán de los Pirineos o almizclera (Galemys pyrenaicus) es una especie de mamífero soricomorfo de la familia Talpidae que habita en la zonas montañosas del norte de la península ibérica y sur de Francia. Es un insectívoro semiacuático que habita las proximidades de riachuelos y torrentes, de hábitos principalmente nocturnos, cuya seña de identidad más característica es su morro con forma de trompeta.

Características

El desmán se parece anatómicamente a otros animales como la rata, el topo o la musaraña. De ahí los sobrenombres de «rata de agua», «topo de agua» o «rata trompetera».

Viven en parejas y pueden vivir alrededor de 3,5 años. Tienen entre 11 y 16 cm de longitud y la cola mide entre 12 y 16 cm. Pesa entre 35 y 80 g.

Las patas traseras recuerdan a las de la rata; son robustas y ágiles, y las usa para moverse con rapidez por el agua. La parte delantera del cuerpo es similar a la de un topo; las patas delanteras están adaptadas para escarbar la tierra y hacer madrigueras donde cría a su prole y se pone a salvo de sus predadores. El hocico es similar al de la musaraña, con una trompa muy desarrollada que le sirve para encontrar las larvas de las que se alimenta; es un órgano muy perfeccionado, indispensable para su supervivencia. Posee una glándula de almizcle en el arranque caudal.

Historia natural

Es un animal muy discreto, por lo que resulta difícil de ver. Se nutre principalmente de larvas acuáticas sensibles a la polución (larvas de tricópteros, plecópteros y efemerópteros) y de crustáceos. Por esta razón es considerado como un indicador de la limpieza y la salud de las aguas en las que habita. Es una de las 79 especies catalogadas como vulnerables por la World Conservation Monitoring Centre.​ Los principales predadores del desmán ibérico son el visón americano (Neovison vison), la nutria (Lutra lutra), y ocasionalmente algunas zancudas, como la cigüeña blanca (Ciconia ciconia) o la garza real (Ardea cinerea).​

Distribución

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El desmán ibérico vive en ríos, torrentes y lagos del norte de la península ibérica: norte de Portugal, Galicia, Montes Cantábricos, ambas vertientes de los Pirineos y en determinadas zonas de los sistemas Ibérico y Central.

Comportamiento

Son animales bastante territoriales, que forman parejas estables que controlan territorios de entre 200 y 400 metros de cauce. Para obtener sus presas se sujeta al fondo del curso acuático con las fuertes uñas de pies y manos, mientras escarba con el hocico entre las graveras.​ Su periodo de celo se da entre los meses de noviembre y mayo, y las hembras paren dos veces al año, con camadas de 1 a 5 crías por parto.

Amenazas

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Trompa caracteristica de la especie

El hábitat del desmán ibérico es muy vulnerable; las principales amenazas son la contaminación del agua y la fragmentación de su hábitat debido a la construcción de centrales hidroeléctricas y embalses, y la extracción de agua. En algunas zonas es perseguido por la errónea creencia de que es dañino para la pesca. La introducción de los visones americanos (Neovison vison) podría haber influido negativamente en sus poblaciones, aunque también la nutria (Lutra lutra) lo tiene entre sus presas habituales sin que eso haya repercutido de ningún modo aparente. La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza prevé que con previsiones de un cambio climático con disminución de lluvias por debajo de los 1000 mm, el desmán podría extinguirse en gran parte de la península ibérica.

Subespecies

Se conocen dos subespecies de desmán ibérico:

  • Galemys pyrenaicus pyrenaicusE. Geoffroy, 1811. Es más pequeño, y fue descrita para las poblaciones que habitan en la franja cantábrica y en las dos vertientes de los Pirineos.
  • Galemys pyrenaicus rufulusGraells, 1897. Para las poblaciones que habitan en el sistema Central.

En la actualidad, las pautas que fueron usadas en la descripción de las dos subespecies son cuestionadas por algunos autores y apoyadas por otros, sin que la estructura genética de las dos poblaciones haya sido suficientemente estudiada.

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