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El delfín común costero o de rostro largo (Delphinus capensis) es una especie de cetáceo odontoceto de la familia Delphinidae propia de aguas tropicales y subtropicales. Durante muchos años no fue considerado como una especie, si no como una subespecie del delfín común oceánico o de aletas cortas (Delphinus delphis).

230px-Cetacea range map Long-beaked Common Dolphin

Características físicas

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El delfín común de pico largo es de tamaño mediano, pero más pequeño que el delfín mular más popular. Los adultos varían entre 1.9 y 2.5 m (6.2 y 8.2 pies), son largos, y pueden pesar entre 80 y 235 kg (176 y 518 lb), aunque es más común un rango entre 80 y 150 kg (180 y 330 lb). [ 5] Los machos son generalmente más largos y pesados. El patrón de color en el cuerpo es inusual. La parte trasera es oscura y la panza es blanca, mientras que en cada lado hay un patrón de reloj de arena de color gris claro, amarillo u oro en la parte delantera y gris sucio en la parte posterior. Esta especie también tiene un melón redondeado en la parte superior de sus cabezas utilizadas para la ecolocación. Tiene una tribuna larga y delgada con hasta 60 dientes pequeños, afilados y entrelazados en cada lado de cada mandíbula. Tienen más dientes que cualquier otro delfinido.

Subespecies

  • Delphinus capensis capensis: esta subespecie ha sido identificada en la costa este de Sudamérica, África occidental, suroeste del Japón, Corea, noroeste de Taiwán, las costas de California hasta el sudeste de México, Perú y Sudáfrica.
  • Delphinus capensis tropicalis: se ubica en las costas del Indo-Pacifico, desde el mar Rojo y Somalia, hasta Taiwán occidental, suroeste de China e Indonesia, incluyendo el golfo Pérsico y el golfo de Tailandia.

Dieta

El delfín común de pico largo tiene una dieta variada que consiste en peces pequeños en edad escolar, como sardinas, anchoas, caballas, sardinas, salmonetes, tambores o corvinas. Estos delfines ocasionalmente pueden comer pequeños cefalópodos como pulpos y calamares, y más raramente comen pequeños crustáceos como camarones grandes o cangrejos pequeños. Dado que se reúnen en enormes superpods y rara vez hay suficiente comida en un lugar para mantenerlos a todos, los grupos más pequeños dejan la vaina principal durante unas horas para alimentarse. Pueden sumergirse en el agua a unos 900 pies (280 m) y contener la respiración durante un máximo de 8 minutos para atrapar a la presa.

Reproducción

El delfín común de pico largo tiene un período de gestación de 10 a 11 meses, típicamente durante la primavera o el otoño. El becerro recién nacido tiene una longitud de entre 80 y 100 cm (2.6 y 3.3 pies) y un peso de aproximadamente 10 kilogramos (22 lb). La coloración y los patrones de los delfines jóvenes y juveniles son más oscuros que los adultos. El intervalo típico de parto varía entre uno y tres años. [5] En cautiverio, este delfín se ha hibridado con el delfín mular (Tursiops truncatus).Uno de los híbridos ha sido criado de nuevo a un delfín mular, lo que demuestra que tales híbridos son fértiles. El delfín común de pico largo puede vivir hasta 40 años.

Relación con los humanos y otras especies

Los delfines comunes de pico largo no son comunes en el cuidado humano, ya que son extremadamente difíciles de mantener en cautiverio. En la naturaleza, sin embargo, se les ha visto viajar con delfines nariz de botella, ballenas piloto y atún aleta amarilla.

Conservación

Delphinus capensis está cubierto por el Memorando de Entendimiento relativo a la Conservación del Manatí y Pequeños Cetáceos de África Occidental y Macaronesia y el Memorando de Entendimiento para la Conservación de Cetáceos y sus Hábitats en la Región de las Islas del Pacífico (MdE de Cetáceos del Pacífico). Una de las principales amenazas para el delfín común de pico largo es la pesca. De los 930 delfines observados en el Perú entre 1985 y 2000, 120 de ellos tenían muchas laceraciones en la cabeza, la piel, los apéndices y los dientes. La mayoría de estas lesiones fueron por conexión con la pesca. Otra amenaza para esta especie es la contaminación porque muchos de ellos han mostrado signos de residuos de organoclorados en su grasa. En la costa de California solo hay entre 25,000 y 43,000 delfines y en la costa de Sudáfrica hay entre 15,000 y 20,000

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