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La cebra de Burchell (Equus quagga burchellii), fue llamada así en honor al naturalista británico que la describió por primera vez, William John Burchell. Esta subespecie de la cebra común (Equus quagga) se creía exterminada en estado salvaje en 1910 y extinta en su totalidad para 1918, hasta que en el 2004 se comprobara que la cebra Equus quagga antiquorum y la de Burchell eran el mismo animal. Por lo que se rebautizó como Equus quagga burchellii.

Características físicas

250px-Equus quagga burchellii (group)

Como la mayoría de las cebras, tanto hembras y machos son relativamente del mismo tamaño. Se reproducen durante todo el año según lo observado en el Parque Nacional de Etosha, Namibia, llega a la conclusión de sincronización de tiempo entre machos y hembras, posiblemente explicando debido a la falta de dimorfismo sexual.​

Estas cebras presentan rayas en la cabeza, el cuello y los flancos, y escasamente por los segmentos superiores de las extremidades, donde la coloración es blanca. Presentan en general una o dos franjas negras anchas cerca del anca. Esta es una característica principal distintiva con respecto a la cebra Zuzuland, aparte de las otras subespecies. Gray (1824), observó una clara línea dorsal, la cola erizada solamente al final, y el cuerpo distintamente blanco. La línea dorsal es estrecha y se vuelve gradualmente más amplia en la parte trasera, con margen claramente blanco en cada lado.

Rango y adaptación

220px-Cebra de Burchell (Equus quagga burchellii), parque nacional Kruger, Sudáfrica, 2018-07-26, DD 10

detalle de la cabeza

Anteriormente, las poblaciones de cebras de Burchell se centraron en el norte del río Vaal/Orange, que se extiende al noroeste por el sur de Botsuana a Etosha y el Kaokoveld, y el sureste de Swazilandia y KwaZulu-Natal. Ahora extinguido en la parte media, sobrevive en los extremos noroeste y sudeste de la distribución.

La cebra de Burchell migra la distancia más larga de cualquier animal terrestre en África, viajando 160 millas en una dirección.​ Migran desde el río Chobe en Namibia al Parque Nacional Nxai Pan en Botswana. Su migración sigue una ruta norte-sur recta casi en su totalidad dentro de la Zona de Conservación Transfronteriza Kavango-Zambeze (KAZA).

La población de cebras de Burchell ahora viven en China posiblemente debido a que se escaparon de las granjas o zoológicos.

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