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El cazón o tiburón vitamínico (Galeorhinus galeus) es una especie de elasmobranquio carcarriniforme de la familia Triakidae, ovovivípara, distribuida en aguas templadas de todos los océanos.

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Sin espinas delante de las aletas dorsales. Puede llegar a los 2 metros y los 45 kg. Especie demersal, es decir nadadora, pero de vida ligada al fondo. Viven en fondos entre 40 y 100 m de profundidad. En algunas zonas del Golfo de México y del Caribe también se conoce con el nombre de cazón a la cría del tiburón.

Distribución

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Ampliamente distribuido en aguas templadas. Se encuentra en el sur de Brasil, Uruguay, Argentina; de Islandia a Sudáfrica, incluyendo el Mediterráneo; Australia y Nueva Zelanda; Hawái, de la Columbia Británica hasta el sur de Baja California y el Golfo de California, México, Panamá, Perú y España. Pero se encuentra con más abundancia en el oriente de Venezuela.

Uso culinario

En la cocina de la provincia de Cádiz, Sevilla, Granada, Almería, Málaga y Huelva, se suele cocinar en adobo. En Canarias también se cocina recibiendo el nombre de "tollos".

En Argentina el cazón pescado en las aguas del océano Atlántico Sur suele ser desecado hasta adquirir el aspecto del bacalao desecado, con este cazón desecado se preparan guisos y otros platos que son principalmente consumidos durante la Semana Santa aun por quienes no son cristianos debido a lo tradicional, nutritivo y apetitoso de los platos.

Otra especie de tiburón a la que también se le llama erróneamente cazón es abundante en el Golfo de México, muy particularmente en la bahía de Campeche. La gastronomía campechanaes famosa en México por un plato denominado "pan de cazón", consistente en capas sucesivas de tortillas untadas de frijol refrito, rellenas de cazón desmenuzado y cubierto todo con una salsa de tomate acompañado de rebanadas de aguacate.

En Venezuela, el cazón es utilizado para muchos platos, siendo el más típico la preparación de empanadas de cazón y/o arepas. El cazón se hierve, luego se aliña al gusto con cebolla, pimentón, ají picado, etc.; se hace un guiso y con esto se hace un sinfín de comidas. Se consume mayormente en la isla de Margarita y en todo el oriente del país. En efecto, con el mismo se prepara un pastel llamado en esa región torta de cazón que posee como añadido tajadas de plátano frito. También es muy conocido el llamado pabellón margariteño, en el cual se sustituye la carne mechada por el mencionado guiso.

Consumo sostenible

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En 2010, Greenpeace España añadió el cazón a su lista roja de pescados. "La lista roja de especies pesqueras de Greenpeace para España incluye quince especies vendidas en los supermercados españoles que pueden provenir de una pesca o acuicultura insostenibles".

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN, en sus siglas inglés) se clasifica este pez como 'vulnerable' (VU), pero no 'en peligro de extinción' (EN).

Estado poblacional

Figura en la Lista Roja de la IUCN con el estatus de Vulnerable.​ No siempre el cazón se etiqueta correctamente: a veces se incluye bajo una etiqueta genérica, y muchas veces se catalogan como cazón especies similares, como las musolas (gen. Mustelus).

Se encuentra sobrepescado por su carne, sus aletas y su hígado.

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