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El cangrejo gigante del Japón, cangrejo gigante japonés o cangrejo patas largas (Macrocheira kaempferi) es una especie de artrópodo malacostráceo decápodo que pertenece a la familia de los ináchidos (Inachidae) y único miembro dentro del género Macrocheira.

Pertenece al grupo de los cangrejos araña, que se caracterizan por su caparazón triangular y sus largas patas.

La especie fue descrita por primera vez en el año 1836, por el naturalista, botánico y zoólogo neerlandés, Coenraad Jacob Temminck.

Taxonomía

Como mencionado antes, el cangrejo araña japonés fue originalmente descrita por la ciencia occidental en 1836 por Coenraad Jacob Temminck bajo el nombre binominal de Maja kaempferi, basado en el material de Philipp Franz von Siebold recogido cerca de la isla artificial de Dejima. El epíteto específico conmemora a Engelbert Kaempfer, un naturalista alemán que vivió en Japón desde 1690 hasta 1692 y escribió acerca de la historia natural del país. Se trasladó al género Inachus por Wilhem de Haan en 1839, pero colocado en un nuevo subgénero, Macrocheira. Eso subgénero fue elevado al rango de género en 1886 por Edward J. Miers.

Si bien colocado actualmente en la familia Inachidae, el cangrejo gigante japonés no encaja limpiamente en ese grupo, y puede ser necesario para erigir una nueva familia sólo para el género Macrocheira.

Descripción

Cangrejo gigante japones 4
Es un animal que vive en las profundidades del Océano Pacífico y las costas de Japón, se caracteriza por ser ciego, tener un oído muy desarrollado y tener unos pelos sensibles a las ondas de sonido submarinas, lo cual le permite captar ondas de sonido aún cuando sus propios oídos no pueden hacerlo.

Es el artrópodo vivo más grande, por longitud, del mundo. Sus patas llegan a medir más de 2 metros de largo, cantidad que, sumada al comparativamente pequeño cuerpo, le otorga un diámetro total de cuatro metros. El cuerpo puede crecer hasta un tamaño de 40 cm o 16 pulgadas (caparazón ancho) y el cangrejo entero puede llegar a pesar hasta 19 kilogramos (42 libras). Los machos poseen mayor tamaño que las hembras.

En la mayoría de los casos las patas que contienen las pinzas son más largas que las demás; además, sus pinzas son más poderosas que la mandíbula de un cocodrilo, y pueden inyectar pequeñas dosis de un anticoagulante para defenderse de sus predadores.

El cangrejo es naranja, con puntos blancos a lo largo de las patas.

Camuflaje

La cripsis de estos cangrejos consiste en que se adhieren restos que encuentran en el mar a sus cuerpos para camuflarse con ellos; cuando cambian de ambiente a menudo cambian también de restos adheridos, es por esto por lo que también se denominan cangrejos decorativos o cangrejos enmascarados.

Alimentación

El cangrejo araña japonés tiene una alimentación omnívora, consumiendo tanto materia vegetal y animal. También a veces actúa como un eliminador de consumo de los animales muertos. Algunos se han sabido que viven raspando el fondo del océano para las plantas y algas, mientras que otros forzan la apertura de las conchas de los moluscos.

Reproducción

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Los cangrejos hembras llevan los huevos fertilizados unidos a sus apéndices abdominales hasta que eclosionan en pequeñas larvas planctónicas. El desarrollo de las larvas de plancton depende de la temperatura y dura entre 54 y 72 días a 12-15 °C (54-59 °F).

Durante la etapa larval del joven cangrejo no se parece en nada a sus padres. Es pequeño y transparente con un cuerpo redondo y sin piernas por lo general se desplaza como el plancton en la superficie del océano.

Se cree que llegan a vivir más de 100 años y en cautiverio solo 70 años.

Comportamiento

A pesar de su gran tamaño y apariencia, se informó de que tiene una disposición apacible.

Cangrejo gigante japones

Distribución y hábitat

Se han encontrado en las costas del sur de la isla japonesa de Honshu, desde la bahía de Tokio a la prefectura de Kagoshima. Poblaciones alejadas se han encontrado en la prefectura de Iwate y fuera de Su-ao en Taiwán.

Los adultos se encuentran a profundidades de entre 50 y 600 m (160 y 1,970 pies). A ellos les gusta habitar respiraderos y agujeros en las partes más profundas del océano.

Pesca

Ocasionalmente la especie se captura para el consumo humano e incluso considerado un manjar en muchas partes costeras de todo el Mar de Japón y Japón. Las estadísticas disponibles indican las capturas de 24,7 t en 1976, pero sólo 3,2 t en 1985.

La pesquería se centra en Suruga Bay, donde la captura es hecha con el uso de pequeñas arrastre redes. La envergadura media de especímenes capturados es sólo de 1,0 - 1,2 m y la población ha disminuido, lo que obliga a los pescadores explorar aguas más profundas. La disminución de la población observada en los últimos años ha dado lugar a iniciativas para promover la conservación de la especie. Las capturas están prohibidas durante la primavera, una época en que los cangrejos se trasladan a aguas menos profundas para reproducirse.

Galería

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