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El cangrejo boxeador, también llamado cangrejo pom pom (Lybia tessellata) es una especie de invertebrado artrópodo malacostráceo del orden de los decápodos, la familia Xanthidae y una de las 10 especies dentro del género Lybia.

Se encuentra en partes poco profundas del océano tropical del Indo-Pacífico

Se le llama cangrejo boxeador, debido a sus costumbres de llevar anémonas de mar en sus pequeñas pinzas recordando a lo pompones o guantes boxeadores.

Descripción

Es de pequeño tamaño, con una longitud que no supera los 2.5 cm (1 pulgada). El caparazón es de forma trapezoidal y el margen tiene una proyección distinta forma de diente de cada lado, justo detrás del ojo de pecíolo corto. La superficie del caparazón está marcado en varias regiones de diferentes colores, geométricos por una red de líneas oscuras que le dan el aspecto de vidrieras, que consiste en polígonos de color rojo-marrón sobre fondo blanco, separados por líneas negras. Todo su cuerpo está recubierto de un exoesqueleto o cutícula fuertemente calcificado, que le brinda protección. Las patas están bandeadas con líneas horizontales oscuras y moteadas con puntos blancos. Sus colores, lo ayudan a camuflarse mientra está en los arrecifes. 

La especie, aparte del dibujo de su caparazón, se distingue por tener las pinzas pequeñas y alargadas, con 8 o 9 espinas, que utiliza para atrapar las anémonas.

Cangrejo boxeador

Alimentación

Es un animal con alimentación omnívora. Es incapaz de alimentarse a sí misma con su quelas y utiliza los tentáculos de las anémonas para recoger las partículas de alimentos que luego elimina con sus móviles maxilípedos.

Su dieta es detrítica y se alimenta de pequeños crustáceos y algas.

Reproducción

Cangrejo boxeador 5

Cangrejo con sus huevos rojos.

Como en la mayoría de braquiuros, la luz y la temperatura son los principales factores medioambientales que determinan la actividad reproductiva. La hembra incuba los huevos, de color rojo, en su abdomen.

El ciclo de vida comienza con una fase larval planctónica.

Según madura la larva, tiene una serie de mudas que le permiten crecer y finalizar el proceso de maduración.

Simbiosis

Cangrejo boxeador 3

Existe una simbiosis entre el cangrejo boxeador y algunas anémonas del género Triactis y Bundeopsis.

Este cangrejo se las arregla para buscar minuciosamente un par de estas minúsculas anémonas, atrapándolas con sus pinzas y adueñándose rápidamente de ellas. Luego, moviendo de una manera muy característica estos apéndices, explora la columna de agua a su alrededor.

Los tentáculos de las anémonas presentan una sustancia pegajosa a la que quedan adheridas las partículas alimenticias (como pequeños microcrustáceos) con mucha facilidad. Cuando el cangrejo boxeador detecta que ha “pescado” algo, ayudado por otro par de apéndices toma estos alimentos y se los lleva a la boca. Así es como funciona este mutualismo, el cangrejo emplea las anémonas para capturar alimentos y a la vez las transporta mucho más de lo que ellas son capaces de hacerlo por sí mismas, de manera que amplían también sus posibilidades de encontrar alimentos.

En caso de que alguna anémona resulte mal herida, pues aprovechan que estas son capaces de regenerarse con facilidad, cortan con precisión la anémona que les queda por la mitad y sostienen cada fragmento durante el tiempo necesario para que se regeneren dos nuevas anémonas completamente desarrolladas.

Cangrejo boxeador 1

Defensa

Estás anemonas son altamente venenosas cuyas lesiones pueden resultar muy dolorosas. Esto lo saben los enemigos de estos cangrejos, como los pulpos, que cuando detectan los "guantes" especiales del cangrejo boxeador prefieren desistir y buscar alguna presa menos peligrosa. Muchos consideran que esta es el objetivo fundamental de esta simbiosis.

Distribución y hábitat

Habita en arrecifes y sobre rocas. Camuflados en especies de corales duros y blandos, o esponjas.

Se distribuye en el océano Indo-Pacífico, desde la costa oriental africana hasta la Polinesia francesa.

Cangrejo boxeador 2

En cautiverio

Se adapta bien a ser mantenido en un acuario de arrecife, aunque su pequeño tamaño y críptica apariencia pueden hacer que sea más adecuado para un pequeño tanque donde puede ser mejor observado. Es compatible con la mayoría de los otros habitantes del tanque, pero puede ser atacado por peces depredadores.

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