Wiki Reino Animalia
Advertisement


Biología de la especie

Morfología

31910915798 c5b920fe78 b.jpg

Los adultos son generalmente de 4.0–5.5 milímetros (0.16–0.22 pulgadas) de largo, cilíndricos y robustos, de color negro o marrón-negro. El declive elíptico es ligeramente brillante, con 4 dientes en cada lado del margen. El tercer diente es el más grande y tiene un palo en su parte superior. El huevo es de color blanco amarillento. La larva es blanca y sin patas. La pupa también es blanca.

Ciclo de vida e interacciones

Los escarabajos de la corteza se llaman así porque se reproducen en la corteza interna, los tejidos del floema vivo y muerto de los árboles. Los escarabajos adultos hibernan en la hojarasca del bosque y los árboles huéspedes cuando las condiciones ambientales no son favorables para la reproducción. Cuando las condiciones son correctas, viajan hasta media milla en busca de un huésped vulnerable. Una vez que se encuentra el huésped, el adulto excava a través de la corteza debilitada para construir túneles donde puedan aparearse y poner huevos. Liberan feromonas para atraer a más individuos al árbol huésped. Dos a cinco semanas después de la contaminación, pueden migrar a otro huésped y repetir el proceso. Una vez que las larvas eclosionan, se alimentan y pupan debajo de la corteza. Se producen hasta tres generaciones por año.

Los escarabajos de la corteza se comunican entre sí mediante semioquímicos , compuestos o mezclas que transportan mensajes. Algunas estadísticas electrofisiológicas y de comportamiento muestran que los escarabajos de la corteza no solo pueden detectar señales olfativas directamente de otros escarabajos de la corteza, sino también algunos compuestos de los árboles.

También es posible que los escarabajos se sientan atraídos por el ipslure de feromonas . También se cree que se sienten atraídos por el etanol , uno de los subproductos del crecimiento microbiano en los tejidos leñosos muertos.

Los escarabajos de la corteza pueden formar una relación simbiótica con ciertos hongos oftomastomatales . Estos escarabajos de corteza que se alimentan del floema utilizan hongos que infestan el floema como una adición a su dieta.

Habilidad de dispersión

Galeria de tuneles en abeto, Noruega

Los escarabajos de corteza europeos tienen la capacidad de propagarse rápidamente en grandes áreas. Algunos científicos plantean la hipótesis de que los movimientos de larga distancia que se originan en la Península Ibérica pueden haber contribuido a su invasión de los bosques de abetos del norte de Noruega. Movimientos como este pueden ocurrir cuando varios factores ambientales como tormentas severas, sequías o infecciones fúngicas masivas dañan o matan a los árboles huéspedes. Los árboles de los géneros Picea (abeto), Abies (abeto), Pinus (pino) y Larix (alerce) son los árboles de elección de los escarabajos de la corteza. Los brotes invasivos más recientes del escarabajo de la corteza del abeto se encuentran principalmente en el abeto de Noruega caído, enfermo o dañado. Los árboles sanos usan defensas al producir resina o látex , que pueden contener varios compuestos insecticidas y fungicidas que matan o hieren a los insectos atacantes. Sin embargo, en condiciones de brote, los escarabajos pueden abrumar las defensas del árbol.

Aunque se especializa en el abeto de Noruega, no se encuentra en todo el rango del árbol. Es posible que no pueda persistir en los bosques de abetos más septentrionales debido a oscilaciones climáticas inadecuadas. Otros investigadores sostienen que las poblaciones de escarabajos que han evolucionado en tales regiones tienen una capacidad de búsqueda activa y dirigida del huésped y no están equipadas para una dispersión de largo alcance.

Advertisement