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Descripción

El avispón de bandas menores es un avispón pequeño a mediano, con reinas que alcanzan hasta 30 mm, machos de 26 mm y trabajadores con un promedio de 22 a 25 mm.

La cabeza es de color rojo parduzco o negro, pubescente, con algunas marcas rojas en la frente y el vértice, templo negro; ojos compuestos y ocelos negros; antenas de color marrón oscuro y generalmente de color marrón pálido debajo; Clípeo negro, puntiagudo grueso, lado posterior del clípeo con lóbulos ampliamente redondeados; mandíbulas y diente negro. Tórax negro con muchos pinchazos y algunos pelos erigidos, propodeo negro. Patas de color marrón oscuro. Alas de cuscús marrón oscuro, tegulae marrón oscuro. Gaster con algunas punciones finas, segmentos de color marrón oscuro, excepto el primer y segundo segmento de color naranja amarillento. Algunas muestras de color naranja amarillento en el primer tergito pueden reducirse a dos puntos transversales y una banda apical estrecha.

Hay varias subespecies o formas geográficas. En Hong Kong y el sur de China, las avispas son principalmente negras, con los dos primeros segmentos abdominales de color amarillo intenso, formando una banda llamativa. Los lados de la cabeza y el tórax muestran algo de color marrón rojizo. En las regiones del sudeste asiático, como Singapur, son completamente negras, sin marcas de color marrón rojizo, y la banda abdominal es de color naranja brillante.

Subespecie

Hay 11 subespecies conocidas en Asia, cada una con diferentes variaciones de color: V. a. alduini - V. a. alticincta - V. a. archiboldi - V. a. continentalis - V. a. hainensis - V. a. indosinensis - V. a. moluccana - V. a. nigriventris - V. a. moluccana - V. a. picea - V. a. Rufonigrans.

Distribución

El avispón de bandas menores está muy extendido en toda Asia tropical y subtropical. Se encuentra en Sri Lanka, Hong Kong, Taiwán, Birmania, Tailandia, Laos, Vietnam, Sumatra, Filipinas (Palawan) y Malasia.

Comportamiento

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Vespa affinis busca alimento cerca del suelo en áreas verdes, bosques y páramos. Tiene una dieta versátil tanto de carbohidratos como savia de árbol, néctar, frutas y larvas de saliva y alimentos proteicos como carroña, avispas de papel (Polistinae) y abejas (Apidae). Su dieta se compone principalmente de alimentos líquidos como el néctar de las flores. También come abejas y recolecta carne de insectos recién muertos. En Singapur se alimenta de moscas atraídas por la carroña.

El nido de Vespa affinis se construye alto en árboles, pero también bajo en arbustos y en casas. Los nidos construidos en árboles altos son generalmente alargados. En las zonas tropicales, el nido tiene forma de pera o de gota, pero en las regiones subtropicales es ovalado con una parte superior redondeada. Los nidos pequeños tienen forma de bola con una entrada lateral, mientras que los nidos más grandes son alargados verticalmente y pueden tener múltiples entradas. Los nidos tienen un sobre imbricado con muchas capas circulares superpuestas individuales de papel. Puede alcanzar más de 60 cm de longitud en regiones tropicales.

Vespa affinis ha ganado una reputación escalofriante en Indonesia por su comportamiento agresivo y su potente picadura, que tiene el potencial de causar una anafilaxia potencialmente mortal. En 2018, se informa que 7 personas murieron por picaduras de V. affinis.

Ciclo vital

En Hong Kong subtropical, las reinas despiertan de la hibernación en abril, y la colonia generalmente muere a fines de noviembre o diciembre. En las zonas tropicales permanece presente todo el año. En las zonas tropicales, el avispón con banda menor es conocido por la creación de múltiples reinas y la formación de enjambres (pleometrosis), donde varias reinas o múltiples reinas con un enjambre de trabajadores del nido viejo comienzan una nueva juntos.

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