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Descripción

Tiene un cuerpo lobulado con cierta forma ovalada, de color transparente. Con cuatro hileras de peines ciliados a lo largo del cuerpo, en vertical. Cuando son molestados, estas pintas ciliadas producen un brillo de un color azul-verdoso, que es un fenómeno de bioluminiscencia. Tienen varios lóbulos para la alimentación.

Distribución y Habitat

Suelen vivir en la superficie del agua, en mares abiertos, aunque cuando hay tormenta, para huir de las fuertes corrientes, se desplazan nadando hacia abajo, a considerable profundidad.

Alimentación

Se alimenta básicamente de zooplancton (plancton que se alimenta de materia orgánica ya elaborada) y de ictioplancton (huevos y larvas de peces)

Reproducción

Los ctenóforos son hermafroditas, es decir, disponen tanto de las gónadas masculinas como femeninas. Tienen capacidad de autofertilización. Los óvulos y el esperma son liberados en la columna de agua, donde se produce la fecundación. Por tanto, tienen fecundación externa.

¿Se puede confundir?

Se puede confundir con Bolinopsis infundibulum, pero el cuerpo de éste tiene forma de pera, y el de M.leidyi tiene forma ovalada.

Curiosidades

· Es capaz de producir el fenómeno de la iridiscencia (fenómeno óptico producido sobre una superficie dependiendo de como incida el rayo de luz en ella) y de la bioluminiscencia (fenómeno luminoso que es producido por el mismo individuo), que utilizan para atraer las presas y camuflarse.

· Son muy parecidos a las medusas (Cnidarios), pero a diferencia de éstas, los ctenóforos no pican, ya que no tienen los cnidocitos, que son las células urticantes.

· Es una especie invasora que se ha asentado en el Delta del Ebro.

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